Cultivo de calabazas: aprenda a cultivar calabazas


Por: Susan Patterson, maestra jardinera

Cultivar plantas de calabaza es una excelente manera de agregar variedad al jardín; hay muchos tipos para cultivar y tantas cosas que puedes hacer con ellos. Aprendamos más sobre cómo cultivar calabazas, incluidos consejos para el cuidado de las calabazas de cosecha propia, la cosecha de calabazas y su almacenamiento.

Cultivo de plantas de calabaza

Las calabazas son un cultivo de estación cálida de la misma familia que la calabaza, los pepinos y los melones. Los nativos americanos usaban calabazas prácticamente para platos y recipientes, así como también de forma ornamental. Cultivar plantas de calabaza es una actividad interesante principalmente porque hay muchos tipos diferentes entre los que elegir. De hecho, hay más de 30 variedades diferentes de calabazas grandes de cáscara dura y más de 10 variedades ornamentales.

Cuándo plantar calabazas

Plante calabazas en el jardín después de que haya pasado el peligro de las heladas. Las calabazas se pueden comenzar en el interior varias semanas antes para darles una ventaja, si lo desea.

Es importante plantar calabazas en un lugar donde reciban mucho sol y tengan un suelo bien drenado. Las calabazas son enredaderas resistentes que pueden ocupar mucho espacio para asignar espacio de acuerdo con la variedad que estés plantando.

Proporcione abundante material orgánico rico para las calabazas y una capa ligera de mantillo para retener la humedad.

Cuidado de la calabaza de cosecha propia

Las plantas de calabaza son propensas a ser atacadas por el escarabajo del pepino, que puede matar a la planta. Vigile de cerca la planta durante la temporada de crecimiento y use métodos orgánicos o estándar para controlar enfermedades y daños por plagas.

Una buena pizca de tierra de diatomeas cada dos semanas es una excelente herramienta preventiva al igual que la plantación complementaria.

Las plantas jóvenes requieren mucha agua, pero a menos que llueva muy poco, no es necesario regar tanto una vez que las plantas maduren.

Cosecha de calabazas

Las calabazas deben dejarse en la vid hasta que los tallos y zarcillos comiencen a dorarse. Las calabazas deben ser livianas, lo que indica que el agua del interior se está evaporando y la pulpa se está secando.

Quitar una calabaza de la vid demasiado pronto hará que se marchite y se pudra. Como regla general, recuerde que nunca puede dejar una calabaza en una enredadera demasiado tiempo, pero puede quitársela demasiado pronto. Cuando corte la calabaza, deje suficiente parra o tallo que pueda usarse como mango.

Almacenamiento de calabazas

Guarde las calabazas en un espacio seco y bien ventilado, como un ático, un garaje o un granero, o en una rejilla para secar al sol. Una calabaza puede tardar entre uno y seis meses en secarse por completo.

Limpia cualquier moho con una solución de agua y lejía muy débil si vas a guardar las calabazas en el interior. Si se usa con fines de elaboración, las calabazas deben estar marrones y secas, y las semillas deben traquetear en el interior.

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Cultiva tus propias pajareras con estas calabazas decorativas


¿Qué es una calabaza de botella?

Calabaza de botella (Lagenaria siceraria) aka. calabaza es un tipo de planta que produce frutos comestibles versátiles. La fruta crece en las vides que se extienden desde la raíz de la calabaza de botella, que muere al final de la temporada.

Estas enredaderas envuelven cualquier cosa que esté erguida y buscan el sol, pero también pueden arrastrarse por el suelo hasta 150 pies de distancia. Una vez que las enredaderas encuentran suficiente sol, brotan hojas y flores que se convierten en frutos de calabaza.

Dependiendo del tipo de calabaza de botella, la fruta de calabaza puede parecer un palo, una botella, una serpiente o cualquier otro artículo.

La piel de un botella de calabaza es lo suficientemente fuerte como para que puedas hacer otros objetos con él, como:

  • herramientas
  • batería de cocina
  • pipas de fumar
  • instrumentos musicales
  • contenedorescalabaza de agua)

Para no quedarse atrás, la pulpa de una calabaza de botella también es versátil, con un sabor agradable y pocas calorías. Puedes comerlo crudo, cocinarlo o usarlo en recetas, pero también masticar las semillas, que puedes asar o secar.

Incluso las calabazas de botella que no pasan el invierno tienen un propósito como forraje para abono. No confunda un calabaza de botella con el árbol de calabaza de botella (Crescentia cujete), una planta relacionada pero no una vid.


Instrucciones de cultivo de calabaza de botella

Las siguientes instrucciones paso a paso le mostrarán cómo cultivar y cuidar su planta de calabaza de botella.

Lagenaria Siceraria BOTELLA DE CALABAZA

Es fácil cultivar calabaza de botella si sigue la guía y los consejos que se proporcionan a continuación:

Semillas de calabaza de botella
Planta Joven Calabaza Botella
    Cultivo de calabaza de botella en maceta o tierra: La calabaza de botella se puede cultivar en tierra en su jardín o en maceta. Si siembras lauki en maceta, selecciona una maceta ancha y profunda, de al menos 50 cm de diámetro, también puedes plantar una calabaza tipo calabaza que crece muy lentamente o se queda corta.

Si solo tiene un lugar pequeño para cultivar calabaza de botella, puede cultivarla en una maceta, extender la vid en un enrejado o techo. Si lo está cultivando en su terraza, extienda la planta en la cerca (la pared exterior de la terraza).

El año pasado puse una semilla en una maceta y otra en tierra. Mientras que la calabaza de botella en la olla produjo un buen número de calabazas, la de la tierra no fue muy gratificante.

El problema con la calabaza de botella en el suelo era que crecía a distancias muy largas trepando a un árbol alto cercano, desde donde no podía polinizar manualmente las flores de la calabaza de botella. Por otro lado, la calabaza de botella en el recipiente creció a una distancia manejable.

  • Compre semillas de calabaza lagenaria siceraria en cualquier tienda de jardinería o puede usar las semillas preparadas con la cosecha del año pasado.
  • Cuándo plantar calabaza de botella: La calabaza de botella es una verdura que crece en verano. Levante las plántulas en una maceta de 4 pulgadas en el interior (cultivo de verduras a partir de semillas) o en un lugar libre de heladas calientes (temperatura de al menos 20 grados C) en el suelo sembrando 2 semillas, media pulgada de profundidad. Mantenga la olla húmeda.
  • Germinación: Las semillas de calabaza de botella son de lenta germinación, pueden tardar de 7 a 25 días en germinar dependiendo de la temperatura del suelo. Puede remojar las semillas en agua durante la noche para acelerar la germinación. Use solo las semillas que van al fondo del recipiente de remojo. Cuando las semillas germinen y las plantas crezcan a 2-3 hojas, trasplantelas al lugar final. Deseche las plantas más débiles. (En las regiones frías de EE. UU., Plante las semillas en macetas pequeñas y manténgalas adentro en el área más caliente de la casa. Mueva las plantas bebé afuera cuando el peligro de las heladas haya pasado, puede ser a mediados de mayo).
  • A fines de la primavera, transfiera la planta de plántula de goyrd en botella al lecho preparado que contiene compost (cómo hacer compost en casa) y estiércol. Riegue con regularidad. Necesitan mucha agua en la temporada de crecimiento, pero odian los pies mojados.
  • Cuando cada enredadera principal crezca hasta aproximadamente 6 a 8 pies de largo, corte la punta de crecimiento. Esto obligará a la planta a producir ramas laterales que producirán frutos mucho antes, más flores y más frutos.
  • Rocíe una solución de algas o fertilizante líquido o fertilizante de té de consuelda regularmente cada 3 semanas.
  • La planta puede crecer a más de 15 pies, por lo que necesitan un soporte sólido para trepar por los zarcillos o enrejados a lo largo del tallo.

  • Botella Calabaza Flores masculinas y femeninas
    Hice una red de hilo cruzado entre dos árboles de papaya y guié la planta.

    Las hojas de la calabaza de botella miden hasta 15 pulgadas de ancho y tienen una textura aterciopelada debido a los finos pelos.

    Calabaza de botella Flores masculinas y femeninas

    Después de aproximadamente 45 días de la siembra, comenzarán a emerger flores masculinas y femeninas. La planta produce flores blancas, de hasta 4 pulgadas de diámetro.

    Las flores masculinas y femeninas tienen un aspecto similar, los machos en pedúnculos largos y las hembras en cortos. Puede identificar la flor femenina que tiene un ovario de la forma del fruto.

    Polinización de calabaza de botella

    A veces, su planta de calabaza de botella puede tener flores pero no frutos. Esto le pasó a mi vid de calabaza de botella.

    Me entristeció mucho ver que ninguna de las flores femeninas producía frutos, estaban cayendo sin convertirse en una calabaza de botella. Esto se debió al fracaso de la polinización ya que no hubo actividad de abejas en el área del jardín. Como no había abejas en mi jardín, polinicé la calabaza de botella a mano.

    Polinización manual de flores de calabaza de botella
    Si ves que las flores femeninas de tu calabaza de botella no crecen y caen, debes polinizarlas a mano.

    ¿Cómo polinizarlos a mano?

    Cuando las flores se abran, frote un cepillo suave primero en la flor masculina y luego en la flor femenina.
    También logré el éxito simplemente frotando suavemente el interior de ambas flores.

    Puedes rociar la vid con agua azucarada para atraer a las abejas.

    Por qué la vid de calabaza de botella no produce flores

    A veces, la vid de calabaza de botella produce menos o ninguna flor femenina y ninguna fruta. Para aumentar las flores, puede cortar los extremos en crecimiento de las ramas cuando midan aproximadamente 3 pies (1 m) de largo. El nuevo crecimiento producirá más flores. Un fertilizante con alto contenido de nitrógeno produce un crecimiento de hojas con un número muy reducido de flores. Alimente la vid con un fertilizante rico en fósforo y potasio para producir más flores.

    Fertilizante para calabaza de botella

    1. La calabaza de botella necesita un fertilizante con alto contenido de fósforo y potasio que el nitrógeno. Las calabazas de botella necesitan nitrógeno para crecer vigorosamente, pero el exceso de nitrógeno fomentará más hojas en lugar de frutos. Se puede utilizar un fertilizante NPK con una proporción de 6:10:10 o 4: 8: 5. Agregue alrededor de 20 g en el suelo por cada planta antes de plantar.
    2. Alimente cada 2 semanas con un fertilizante líquido o un fertilizante de té de consuelda.

    Plagas y enfermedades

    Cuándo cosechar calabaza de botella

    Es muy importante cosechar la calabaza de botella en el momento correcto. Cuando la calabaza de botella comienza a cambiar de color o se vuelve amarillenta, es hora de cosecharla. Debería poder perforar su uña fácilmente. Coseche la calabaza con al menos una pulgada de tallo adjunto. Si la fruta se vuelve muy dura y no puede perforar sus uñas, está demasiado madura y no es buena para cocinar, pero sí para decoración. Las calabazas de botella demasiado maduras son buenas para hacer semillas, que se pueden usar para cultivar calabazas el próximo año.

    Para calabazas ornamentales o calabazas decorativas, coseche cuando el tallo adherido a la calabaza comience a ponerse marrón y las hojas de la vid estén muertas.

    Fruta muy larga (calabaza gigante de botella)

    Quería cultivar una fruta muy larga, así que cuando la calabaza comenzó a crecer, simplemente arranqué todas las flores femeninas nuevas. Esto permitió que todo el alimento y la energía de la planta estuvieran disponibles para un único fruto.

    También até una cinta de poliéster suave en la parte inferior de la fruta y colgué un peso pequeño. De esta manera mi calabaza de botella alcanzó una longitud de 1,23 my un peso de 10 kg. Podría haber crecido aún más si no lo hubiera arrancado, si hubiera decidido cultivarlo para hacer semillas.

    Muchos de mis amigos y vecinos habían venido a ver esta enorme calabaza de botella (melón largo).

    Calabaza de botella muy larga cultivada,
    1,23 m de largo con un peso de 10 kg

    Para nosotros era muy difícil consumir tanto que lo distribuí a cuatro de mis amigos.

    Hay algunas variedades como los frijoles de Nueva Guinea y la calabaza de botella Bhim que crecen alrededor de 3-5 pies de largo.

    La calabaza de botella hace curry muy saludable y sabroso como el curry lauki channa dal y lauki kofta. Un plato popular del norte de la India es el curry lauki channa dal, (channa dal y calabaza cortada en cubitos en una salsa picante semiseca). También se puede utilizar para hacer halwa de calabaza de botella.

    Video de cultivo de calabaza de botella a partir de semillas

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    Obtenga todas las preguntas y respuestas sobre calabazas. Si tiene alguna pregunta sobre la calabaza de botella, vaya a esta página de preguntas y respuestas.


    Cómo construir una casa de calabaza para Martins

    Una tradición sureña y un divertido proyecto práctico de verano

    Pasee por caminos rurales en muchas partes del sur y verá grupos de calabazas blancas colgando de postes. Esos son hoteles de aves, albergue para martines morados que migran de América del Sur a la región cada primavera y eligen hogares para anidar y criar polluelos.

    David Shaddix escaneando el cielo en busca de pájaros.

    David Shaddix es uno de los muchos sureños que ha desarrollado una afición especial por los martins morados (lea la historia completa, de la edición de junio / julio de 2018 de G&G aquí.) Pasó casi una década perfeccionando su hábitat de martin-house y ahora ve unas 135 parejas anidadoras que acuden a su propiedad en el condado de Shelby, Alabama cada año. Aunque las casas para pájaros de plástico con forma de calabaza están disponibles en ferreterías y tiendas de suministros para tractores, las casas tienen un encanto especial cuando se cultivan y fabrican a mano. Aquí, Shaddix comparte cómo hacerlo.

    Cultivar y secar (o comprar)

    Si cultiva calabazas a partir de semillas, busque paquetes marcados específicamente para "calabazas de pajarera" (nombre botánico Lagenaria). Siembre después de la última helada y deje que las vides se extiendan o se arrastren sobre un enrejado durante todo el verano. Coseche en otoño, cuando las calabazas hayan madurado completamente y los tallos se pongan marrones. “Cuélgalos en un área sombreada, yo cuelgo el mío en mi granero, todo el invierno para que se sequen y se puedan usar”, dice Shaddix.

    Si tiene prisa o quiere evitar la siembra por completo, busque un agricultor o un vivero que tenga calabazas secas. “En el campo, a veces se cruzan señales de tráfico que dicen 'calabazas a la venta'”, dice. "Esas paradas son de donde vinieron algunas de mis primeras calabazas, y guardé semillas de año en año". Cuando las calabazas secas estén doradas, duras y completamente secas, agítelas para escuchar el ruido de las semillas. Eso significa que están listos.

    Hacer una entrada

    Taladre cinco pequeños orificios de drenaje (David usa una broca de ¼ de pulgada o 5/16 de pulgada) en la parte inferior de la calabaza y otro pequeño orificio en la parte superior para colocar un cable colgante. A continuación, mientras trabaja en la entrada, sacuda la pulpa seca y las semillas para guardarlas para la cosecha del próximo año.

    Shaddix inicia una entrada de calabaza.

    Shaddix recomienda cortar una entrada en forma de media luna que sea resistente a los estorninos invasores, que pueden superar a otras aves. Corta una media luna con una sierra de vaivén y luego usa una lima manual para obtener la dimensión y la forma precisas de un arco de radio de 1 ½ pulgada con una altura de 1 3/16 de pulgada en su vértice. "Estoy convirtiendo mis agujeros en medias lunas, porque los estorninos comenzaron a acosar a los martins", dice Shaddix. "A veces, los pájaros vivirán uno al lado del otro, pero si cuelgas solo seis calabazas o menos, los estorninos molestarán a los martins hasta el punto de que los martins no se quedarán". Puede encontrar más información sobre las entradas en forma de media luna aquí.

    Pintura para Chill Factor

    Los pájaros son como nosotros: les llega el calor del verano. "Es importante pintar las calabazas de blanco por fuera para mantener el interior un poco más fresco", dice Shaddix. "Tuvimos problemas un año cuando mantuvimos algunas calabazas en su color natural y los bebés comenzaron a saltar cuando hacía más calor". Los pajaritos que saltan de sus nidos como un kamikaze no son nada agradables. Shaddix usa pintura en aerosol blanca, pero dice que cualquier pintura exterior blanca funcionará.

    Terminar y colgar

    Coloque un poco de paja de pino u otro material fibroso para anidar en cada casa. Shaddix pasa un cable de cobre eléctrico a través de los orificios superiores para colgar las calabazas de ocho a doce pies del suelo. Puede encontrar postes en muchas tiendas de reparación de viviendas. “Recomiendo comenzar con un grupo de ocho calabazas, para que los pájaros puedan verlas más fácilmente cuando pasen volando”, dice Shaddix. “Y mucha gente piensa que deberían colgarlos a seis metros de altura, pero cuanto más alto los cuelgas, más difícil es mantenerlos y es más probable que caigan en una tormenta eléctrica”.

    Los pájaros aprecian sus hogares.

    Cuelga las calabazas cerca de tu casa o granero con sesenta a veinticinco metros de espacio abierto a su alrededor. “A las aves les gusta un área abierta, pero no les gusta estar a grandes distancias de las viviendas humanas”, dice Shaddix. "Han aprendido a sentirse un poco más seguros de los depredadores que rodean a las personas". Y para una protección adicional, instale un deflector para animales (Shaddix enrolla la red y la sujeta unos pies por encima del poste) para disuadir a las serpientes, mapaches y zarigüeyas de trepar y alcanzar a los pájaros.

    Espera y esperanza

    Pueden pasar años hasta que los martin púrpuras reconozcan sus casas de pájaros como refugios seguros. Shaddix sabe un par de cosas sobre la paciencia (su primera pareja de anidación no llegó hasta siete años después de que colgó sus primeras calabazas), pero vale la pena esperar, dice. "Esta es su casa de verano", dice, "donde vienen a tener a sus bebés y criarlos".

    Si actúa rápidamente, aún puede colgar algunas casas este año. “La primera o segunda semana de junio es el final del tiempo en que las aves llegaban para comenzar un nuevo nido”, dice. "Pero incluso si no obtienes ninguno, mantén tus nidos colgados un rato. Los pájaros notarán dónde podrían hacer un hogar el próximo año ".


    Cómo cosechar luffa

    Si está cultivando para la "esponja" de luffa, deje la calabaza en la planta hasta que se sienta liviana y la piel comience a marchitarse y ponerse amarilla. Es mejor pelarlo en esta etapa, cuando la piel se quita fácilmente. Cortar la luffa de la vid, cortar un extremo y sacudir las semillas. (Guarde las semillas de su luffa más grande para compartir y plantar la próxima temporada). Corte el otro extremo, enrolle la luffa sobre una mesa para aflojar la piel, desgarre la piel en la costura y retire toda la piel. Deje que la luffa se seque completamente al sol antes de guardarla para evitar el moho.



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