¿Qué es el pigweed? Aprenda sobre los usos de las plantas de pigweed


Por: Mary Ellen Ellis

Usar plantas de pigweed en la cocina es una forma de manejar esta planta que muchos jardineros llaman plaga o mala hierba. Común en todo Estados Unidos, el pigweed es comestible desde sus hojas y tallos hasta sus pequeñas semillas.

¿Qué es Pigweed?

PigweedAmaranthusretroflexus) es una de las malezas más comunes que se ven en los pastos en los EE. UU., pero es probable que también la vea en su jardín. Como otras malezas, es resistente, crece en una variedad de condiciones y resiste muchos herbicidas.

En realidad, hay muchos tipos de plantas llamadas pigweed, una familia avast también conocida como amaranto. La familia probablemente se originó en las Américas, pero ahora crece en todo el mundo. Incluye cereales cultivados, así como varias plantas consideradas malas hierbas.

Todos los pigweed que probablemente encontrará en los jardines de los EE. UU. Tienen un aspecto similar y pueden crecer en altura entre solo 4 pulgadas (10 cm) y más de 6 pies (2 metros). Las hojas son simples y de forma ovalada, a menudo con algo de coloración roja. Los tallos son robustos y las flores no tienen nada especial.

¿Es el pigweed comestible?

Sí, las malas hierbas del jardín que llamamos pigweed, incluida la prostratepigweed, de la familia del amaranto, son comestibles. Se puede comer cada parte de la planta, pero las hojas jóvenes y las puntas de crecimiento de las plantas más viejas son las más sabrosas y tiernas. Las semillas son nutritivas y comestibles y no son difíciles de cosechar.

Entonces, ¿cómo se puede comer pigweed? Úselo en la mayoría de las formas en que lo haría con cualquier otro verde comestible. Para comer crudo, quédese con las hojas tiernas y los brotes nuevos. Estos se pueden usar como verduras para ensalada o espinacas. Las hojas tiernas y maduras también se pueden saltear o cocer al vapor, como si se tratara de un chardor de nabos. Las hojas contienen vitaminas A y C, hierro y calcio.

Los usos de la planta de pigweed incluyen cosechar y comer las semillas, crudas o cocidas. Las semillas son particularmente nutritivas y tienen un alto contenido de proteínas, fibra y vitaminas A y C. Puede comer las semillas crudas, tostadas, cocidas como cereal caliente e incluso reventadas como palomitas de maíz.

Si disfruta de la hierba de cerdo de su jardín, asegúrese de no haber rociado pesticidas o herbicidas antes de la cosecha. Además, tenga en cuenta que algunas variedades, como Amaranthusspinosus, tienen espinas afiladas que deben evitarse o eliminarse.

Descargo de responsabilidad: El contenido de este artículo es solo para fines educativos y de jardinería. Antes de usar o ingerir CUALQUIER hierba o planta con fines medicinales o de otro modo, consulte a un médico, herbolario u otro profesional adecuado para obtener asesoramiento.

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Redroot Pigweed, un comestible silvestre humilde y subestimado

Pigweed de raíz roja (Amaranthus retroflexus)
(Fuente: F. D. Richards / Wikimedia Commons)

Pigweed de raíz roja (Amaranthus retroflexus), también conocida como amaranto amaranto, es una hierba anual de verano común. Esta planta es originaria de las Américas tropicales, pero también se ha introducido en todos los continentes del mundo. En Estados Unidos, esta planta se utiliza principalmente como forraje para ganado, especialmente para cerdos y cerdos, de ahí su nombre. Aparte de eso, esta planta también crece en muchos campos agrícolas y jardines. Debido a su crecimiento prolífico y resistencia, algunas personas consideran esta planta como una mala hierba molesta.

Esta planta de apariencia sencilla puede ser un forraje para el ganado. Pero eso no significa que los humanos no puedan disfrutarlo también. De hecho, esta planta se considera un vegetal valioso en muchas partes del mundo. Por ejemplo, se sabe que los nativos americanos, los mexicanos y los indios incluyen hojas de pigweed en sus platos tradicionales. Además, esta planta es conocida por ser un gran alimento de supervivencia debido a su delicioso sabor y su contenido nutricional.


Redroot Pigweed para tratar a los patos, ¿quién lo hubiera pensado?

Desde que era pequeña, escuché sobre el pigweed de raíz roja que se usaba como alimento para los patos. Pero, además, que es mala hierba. ¿Cuál es entonces?

Cuando era niño, la gente no usaba tantos químicos como en la actualidad. Las malas hierbas crecían por todas partes, especialmente en los campos húmedos. Algunas de esas malas hierbas crecían incluso en el jardín de nuestro bloque y en el parque. No fue un gran cuidado mantener la naturaleza limpia de malas hierbas o, tal vez, este era el propósito, mantener la naturaleza tal como era. Sea como fuere, la hierba sobre la que voy a escribir, ¡estaba en cualquier lugar donde hubiera mirado!
Mi abuelo solía enseñarme qué planta era cuál, así que crecí conociendo casi todas las malas hierbas de los alrededores. Me dijo que el pigweed de raíz roja se usaba mucho como alimento para los patos y cerdos y de ahí proviene su nombre. Además, la gente pobre solía hacer una sopa agria con borsh rumano con esta planta y algunas otras plantas que recogían del campo. El nombre común de Redroot pigweed en rumano es 'revolver', que significa algo muy seco, probablemente debido a la resistencia de la planta a la sequía.
Amaranthus retroflexus es una planta comestible anual de la Amaranthaceae familia, nativa de América tropical. También se le llama pigweed de raíz roja, no solo por su uso como forraje, sino también porque su raíz principal es realmente roja. Los tallos son numerosos en una planta adulta y tienen pequeños pelos por todas partes, lo mismo en las hojas en forma de diamante. Las flores son numerosas, al final de cada punta y se juntan en espigas de múltiples ramas. Las flores masculinas y femeninas están en la misma planta. Las flores femeninas maduran en una cápsula seca, cada una con una sola semilla negra en su interior. ¡Pero esos son alrededor de 200,000 en cada planta madura! [1] Quizás por eso se le llamó 'amarantus', que significa inmortal en griego, porque no pueden morir, ¡teniendo tantas semillas! [2] Esto es lo único que tenía en mi mente desde que mi abuelo me contó sobre esta planta, que es una mala hierba, que se propaga muy rápido y es invasiva, peligrosa para otras plantas, sin mencionar los cultivos. en el campo. Quizás por eso últimamente se la ha considerado más como una mala hierba y no como un forraje valioso, como solía ser.


La mayoría de Amaranthus Las especies se han utilizado como alimento y, también, con fines médicos, desde la antigüedad. Los aztecas solían cultivarlo tanto para uso alimentario como médico. Actualmente se cultivan en muchos países, como China, Nepal, India, Malasia, Indonesia, México y algunos de los países africanos. Amaranthus las semillas fueron, pero ahora se utilizan cada vez más como pseudocereales, debido a sus propiedades, especialmente porque no contienen gluten. [3]
Ahora me doy cuenta de que lo que mi esposo me dijo sobre el pigweed de raíz roja fue una información asombrosa. Creció con sus abuelos en el campo y sabe muchas historias y cosas sobre animales de granja y aves. Me dijo que el pigweed rojo también se usaba como antibiótico para gansos y patos. Sus abuelos solían triturar partes de la planta y alimentar a las crías de gansos y patos con ese antibiótico natural, para evitar futuras enfermedades. ¡De hecho, metieron la planta del suelo en la garganta de las aves! ¡Quizás por eso nunca existió la gripe aviar en ese entonces!
Esto no es solo una historia, es un hecho real, porque nuestros antepasados ​​realmente trataron y nutrieron a sus animales de granja y aves con esta planta. Estudios recientes sobre la Amaranthus Las especies están demostrando que estas plantas no son solo malas hierbas o solo forraje, sino también muy buenos remedios para las enfermedades humanas, incluido el cáncer. Todo Amaranthus las plantas contienen minerales, proteínas, carbohidratos, vitaminas, aminoácidos, flavonoides, alcaloides, carotenoides y muchos otros. [2]
Sabiendo esto, es extraño que la gente esté tratando de erradicar estas plantas, en lugar de cultivarlas. Me alegra escuchar los pequeños pasos que algunos están dando para redescubrir el potencial terapéutico de la Amaranthus plantas.

Pero también tengo que dar crédito a aquellos que le temen a estas plantas invasoras, que realmente pueden matar un cultivo. Solía ​​luchar contra el pigweed de raíz roja cuando cuidaba el jardín del bloque, hace años. Al principio tuve que quitar muchas malezas y la mayoría de las malezas eran plantas de pigweed de raíz roja. No he visto uno en años, desde que me mudé al campo, ¡qué ironía! Pero, el verano pasado, lo volví a encontrar en mi jardín. Había comprado un poco de estiércol seco de caballo y lo había esparcido por mi huerto. Después de eso, me salieron algunas malas hierbas y cuando comencé a deshierbar, reconocí el pigweed de raíz roja, ¡no es que me lo perdiera! Muchas plantas pequeñas estaban creciendo por todas partes y, como sabía cómo se veía, pude evitar que creciera. Pero algunas de las semillas podrían haber logrado quedarse allí, o tal vez me olvidé de desenterrar algunas, porque todavía tenía muchas este año. Eso fue algo bueno solo por escribir este artículo y por tomar algunas fotos de las plantas, pero tan pronto como ya no las necesitaba, las desenterré todas. Sin embargo, pueden ser complicados porque, si la raíz no sale, la planta comienza a crecer nuevamente y así es como puede escabullirse, sin mi conocimiento. ¡Una espiga llena de semillas es suficiente para llenar mi jardín con pigweeds de raíz roja nuevamente!
Pero es reconfortante saber que esta planta es comestible y que nuestros abuelos solían comerla en sopa. Si alguna vez vuelvo a encontrar demasiadas plantas de pigweed rojo en mi jardín, podría hacer una sopa agria con borsh, ¡aunque no puedo prometerles que mi esposo se la comerá!


Malezas que puedes comer: amaranto silvestre

Pigweed es uno de los nombres comunes que se le da a un grupo de especies de amaranto que se estrellan en fiestas donde no las quieren. Incluso Amaranthus retroflexus (algodoncillo de raíz roja), A. spinosus (algodoncillo espinoso), A. palmeri (Palmer's pigweed), y A. hybridus (hierba de cerdo áspera), estos huéspedes agrícolas y de jardín no invitados son tan omnipresentes que rara vez invitan a un escrutinio más detenido de los agricultores y jardineros, que los arrancan de raíz o los empapan en Roundup (algunas especies ahora son resistentes al glifosato, como resultado ).

En los Estados Unidos, la mayoría de la gente ve estas plantas como malas hierbas, pero en el Caribe el amaranto es apreciado como callaloo. En la India, el amaranto se cultiva por sus semillas (pseudogranos) y hojas. Los amarantos silvestres se consumen en Sudáfrica como hierbas nutritivas para marihuana.

A pesar de nuestro disgusto por las plantas, los amarantos son esencialmente estadounidenses y bien conocidos por muchos nativos americanos que usaban toda la planta como alimento. Y son uno de los cultivos alimentarios más antiguos del mundo. Pregúntele a los aztecas, que apreciaban las semillas prolíficas y diminutas, cuyo interés resucitó hasta la década de 1970. Las semillas de amaranto ahora han alcanzado el estatus de culto de superalimento sin gluten.

Me gustan las hojas. Y doy la bienvenida al verano y su cosecha de amaranto, prefiriendo la firmeza de las hojas cocidas a la espinaca, que de todos modos no está de temporada cuando hace calor. Piense en los pigweeds como espinacas de verano, que llenan el hueco frondoso entre finales de la primavera y el otoño, ahora que la temporada ha dado un giro y está comenzando la caída libre a septiembre, con el exceso de agosto en el medio.

Siga leyendo para conocer las instrucciones paso a paso para hacer tacos de pigweed.

Arriba: Los amarantos son nutritivos y están llenos de vitaminas, ácido fólico (vitamina B9), minerales y proteínas. La planta es comestible a partir de tallos tiernos a través de hojas, flores y semillas. Las hojas cocidas se pueden utilizar de diversas formas como simples guarniciones verdes, en quiches, pasteles verdes de estilo mediterráneo, coberturas de bruschetta, pestos, sopas y saags.

Arriba: Dondequiera que he cultivado, me ha seguido la hierba de cerdo. O llegué primero. En una azotea en Cobble Hill, Brooklyn, se ofreció como voluntario un año en una maceta donde crecía una hermosa rosa. Lo reconocí como uno de los morogs (verduras silvestres comestibles) que se recolectan en Sudáfrica, mi tierra natal. Así que me lo comí sobre una tostada. Era terroso y delicioso.

Arriba: En nuestra terraza de Harlem apareció el pigweed y compitió con el igualmente tenaz (pero deliberadamente plantado) jewelweed. Lo convertí en pesto.

Pero era tan frecuente el verano pasado cuando nos mudamos a Carroll Gardens (Brooklyn, de nuevo) que lo arranqué junto con las otras malas hierbas que llenaban el huerto. Ni siquiera me molesté en comerlo. Quizás fue un buen instinto. El amaranto es útil en la fitorremediación de suelos: absorbe metales pesados ​​y teníamos altos niveles de plomo. También absorbe una gran cantidad de nitrógeno (como las espinacas), por lo que no recolecte grandes cantidades de campos agrícolas altamente fertilizados. No se debe alimentar a los bebés con amaranto, ya que una cantidad excesiva puede causar el síndrome del bebé azul (metahemoglobinemia).

Arriba: Fue mientras vivíamos en Harlem que me emocionó descubrir enormes racimos de callaloo en un mercado de agricultores en la calle 125, vendidos por un granjero del norte del estado de Nueva York con un marcado acento caribeño. Luego apareció en un supermercado cercano, acurrucado entre las remolachas y las zanahorias.

Arriba: El mundo de la comida se está acercando lentamente a la idea del amaranto como cena. En mi plato en un restaurante de Brooklyn identifiqué tempura de pigweed donde el menú indicaba "espinacas silvestres". Luego lo vi en el mercado de agricultores de Union Square, a precios del Primer Mundo.

Arriba: Para una sopa caliente, cocino hojas de pigweed con jugo de limón y caldo de verduras y dejo caer un huevo recién cocido antes de servir. Pero en los días más calurosos del verano, demasiado aterrorizado para usar la estufa, cocino las hojas a fuego lento durante unos cuatro minutos con algunas cebolletas y aceite de oliva y caldo de pollo, luego apago el gas y lo dejo al vapor bajo una tapa hermética hasta que esté tierna. Agregue un poco de yogur, mezcle en una licuadora, cubra con un poco de zumaque en polvo, sirva frío.

Arriba: Para el pesto de pigweed, saque la pulpa gelatinosa de un limón Meyer en conserva y corte la piel en tiras antes de picarla finamente. En una sartén caliente, sofría las hojas de pigweed blanqueadas con un poco de mantequilla, aceite de oliva y jugo de limón. En un procesador de alimentos ponga la piel de limón, el pigweed, los piñones, más mantequilla, un diente de ajo crudo, parmesano finamente raspado y presione Destruct. Cuando tenga una pasta gruesa, estará lista para la pasta caliente con yema de huevo.

Arriba: Más como una pizza, la masa para esta tarta rústica no es más que harina, aceite de oliva y agua en lugar de ser sólida, es crujiente y escamosa, y muy fácil. Para la cobertura utilicé hojas de pigweed marchitas (o cuartos de cordero). La receta es mi libro 66 pies cuadrados: una vida deliciosa.

Arriba: Para esta ensalada, salteo las hojas finamente picadas y las semillas de amaranto de fines del verano con un poco de ralladura de limón en rodajas finas, dejo que la mezcla se enfríe y cubra los tomates verdes y la mozzarella con el condimento verde limón. Verdolaga lo remata.

Tacos de pigweed

Arriba: ¿Desayuno sobre malas hierbas? ¿Por qué no?

Tacos de pigweed

  • 1 cucharada de aceite de oliva
  • 2 dientes de ajo, cortados en rodajas finas
  • ½ libra de hojas de amaranto blanqueadas y tallos tiernos
  • ½ lima
  • Sal y pimienta
  • 4 tortillas de harina
  • 2 huevos duros de 8 minutos, pelados
  • ½ cucharada de mantequilla sin sal
  • Sriracha, o tu salsa picante favorita

Calentar el aceite de oliva en una sartén a fuego medio y agregar el ajo. Cocine durante unos 5 minutos hasta que se torne traslúcido pero no marrón. Agregue el pigweed y revuelva bien. Agregue un chorrito de jugo de limón, más sal y pimienta al gusto.

Mientras tanto, en una sartén caliente, tueste las tortillas de cada lado aún que comiencen a hincharse ligeramente, luego voltee hasta que el otro lado se hinche. Manténgase caliente dentro de una servilleta doblada.

Para servir, esparza las verduras calientes sobre las tortillas, salpique con pequeños trozos de mantequilla, cubra con los huevos partidos por la mitad y termine con una floritura de Sriracha. Doblar, comer.


La plantación complementaria de jardín es un método para cultivar con éxito su propio jardín comestible, medicinal o incluso puramente estético. Este método es simple, gratificante y nos anima a aprender más sobre la naturaleza interrelacionada del mundo natural. Este es uno de los muchos métodos utilizados en las prácticas agrícolas sostenibles utilizados por el enfoque de permacultura.

Para obtener más recursos sobre el cultivo de alimentos mediante la plantación complementaria, consulte este enlace: artículo de Carrots Love Tomatoes en MotherEarthNews

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Sobre el Autor: Filip Tkaczyk es profesor invitado periódico en Alderleaf. También escribió la guía de campo Huellas y señales de reptiles y anfibios. Obtenga más información sobre Filip Tkaczyk.

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