Etiología: definición y significado


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Etiología

1. parte de la ciencia médica que estudia las causas de enfermedades y disfunciones | la causa misma de una enfermedad: una enfermedad etiología desconocido

2. en la cultura griega y romana, el estudio de los orígenes de las ciudades, tradiciones y simios. | explicación de hechos naturales por mitos

3. (extens.) investigación sobre las causas de un fenómeno, de un proceso: la etiología de un conflicto | en etnología, narración destinada a explicar el significado de un hecho natural, de una institución, de un rito.


Índice

Históricamente, a partir de la tradición clásica y hasta el Renacimiento se creía que la enfermedad era causada por el desequilibrio de los cuatro humores: bilis negra, bilis amarilla, sangre y flema alternativamente, las enfermedades se atribuían a "miasmas maléficos" (el término malaria sugiere que el aire malsano de los pantanos provoca fiebres palúdicas), o brujería o maldiciones, si no castigo divino.

El primero en sugerir una causa natural de una enfermedad fue Leonicenus, quien en 1497 publicó el De epidemia quam morbum gallicum vocant, en el que abordó el problema de la etiología de la sífilis.

Durante mucho tiempo en la historia de la medicina se debatió si la causa de una enfermedad residía en un solo factor, o si era el resultado conjunto de múltiples factores que actuaban sinérgicamente.

En el siglo XIX, estos dos puntos de vista vieron a Pasteur y Bernard como sus campeones, en un acalorado concurso científico.

Bernard estudió los factores ambientales, externos e internos, defendiendo la idea de que la enfermedad se originó por la pérdida del equilibrio del organismo (homeostasis), generalmente debido a la concurrencia de un gran número de factores.

Pasteur fue el primero en demostrar la correlación entre la infección bacteriana y determinadas enfermedades, centrando sus esfuerzos en la búsqueda de un agente microbiano cuando aparece una nueva patología.

Por lo tanto, Pasteur y sus seguidores ganaron el concurso y, como resultado, la teoría microbiológica fue rápidamente aceptada y difundida entre los médicos.

El concepto de "etiología científica" fue formulado por Robert Koch, quien postuló un conjunto de criterios para probar sin lugar a dudas si un microbio dado causaba una enfermedad específica.

Sólo después de mediados del siglo XX se difundió la idea de que, como sostenía Bernard, la causa de la enfermedad puede residir en las interacciones entre varios elementos.

Por tanto, hablamos de "etiología multifactorial de una enfermedad" cuando las causas de la enfermedad están representadas por la concurrencia de varios factores de diferente naturaleza, que aparentemente no están en conexión directa entre sí. Esta circunstancia es sumamente frecuente. Las enfermedades del sistema vascular como la hipertensión arterial, las enfermedades psiquiátricas, las enfermedades reumatológicas, la diabetes, algunas de las enfermedades neurológicas y muchas enfermedades de varios otros órganos y sistemas son generalmente multifactoriales.

Más raramente, un solo factor etiológico es suficiente para explicar toda la sintomatología, como en el caso de enfermedades infecciosas (como ya lo demostró Pasteur), enfermedades genéticas o intoxicaciones.


3. Definición de epidemiología y conceptos básicos

Epidemiología: algunas definiciones

comprender las dificultades encontradas al definir "epidemiología"

aprender las cinco palabras clave que caracterizan la disciplina

Ha llegado el momento de dar respuesta a la clásica pregunta que surge al afrontar una nueva disciplina con un nombre poco explicativo:

Desde el punto de vista etimológico, la epidemiología es una palabra compuesta (epi-demio-logia) de origen griego, que literalmente significa "discurso sobre la población»

El estudio de las enfermedades puede tener lugar en 4 contextos o dimensiones diferentes: (1) la dimensión molecular, utilizada por la biología molecular, bioquímica e inmunología (2) la dimensión tisular (es decir, los tejidos) y orgánica (es decir, los órganos), utilizada por anatomía patológica (3) el tamaño del individuo individual, utilizado por la medicina clínica (4) el tamaño de la población, que es el utilizado por la epidemiología.

Evidentemente, estas dimensiones de estudio no deben verse como desarticuladas y separadas entre sí, al contrario, son fuertemente complementarias: de hecho, una comprensión profunda de una enfermedad solo se puede obtener adoptando un enfoque integrado de las cuatro dimensiones mencionadas.

Decir más exactamente qué es la epidemiología no es tarea fácil, prueba indirecta de ello es la existencia de muchas definiciones.
El hecho es que la epidemiología, más que un conocimiento autónomo e independiente, es una metodología, una técnica de abordaje de problemas, una "filosofía". La epidemiología es una forma "diferente" de estudiar la salud y la enfermedad, y es una ciencia transversal, ya que, superponiéndose con muchas otras disciplinas, les ayuda a sacar conclusiones de los hechos.

Aquí hay algunas definiciones de epidemiología propuestas por distinguidos científicos:

  • campo de la ciencia médica que se ocupa de las relaciones entre los factores que afectan la frecuencia y distribución de una enfermedad o estado fisiológico en una población humana. (Maxcy)
  • estudio de la distribución y determinantes de la salud o estados relacionados con la salud en determinadas poblaciones, y aplicación de este estudio al control de problemas de salud. (Último)
  • estrategia para el estudio de los factores concernientes a: (a) la etiología, prevención y control de enfermedades (b) la asignación eficiente de recursos para promover y mantener un estado de salud en las poblaciones humanas. (Detels)

En las tres definiciones se hace referencia explícita al hombre oa la medicina humana, sin embargo, como ya se mencionó, la epidemiología es una metodología de estudio, por lo que no existen diferencias sustanciales entre la epidemiología médica y la epidemiología veterinaria, si no las relacionadas con el tema de estudio. : el hombre en un caso, el animal en el otro.

Debe admitirse que las tres definiciones proporcionadas ahora son completas y autorizadas, pero ciertamente no completamente comprensibles para quienes abordan el tema por primera vez.
Existe otra definición más sencilla y, por tanto, más adecuada para fines educativos:

El hecho de que las enfermedades no se estudien en un solo individuo sino colectivamentees decir, a nivel poblacional, no debe hacernos pensar que la epidemiología se ocupa únicamente de enfermedades infecciosas o contagiosas, que típicamente (¡pero no siempre!) involucran a muchos individuos en una población (pero casi nunca a todos). De hecho, la epidemiología se ocupa de TODAS las enfermedades pero, a diferencia de otras disciplinas, las trata exclusivamente a nivel poblacional en lugar de como individuo. Este concepto se ampliará y se aclarará más adelante. Sin embargo, ya es bueno recordar que, en epidemiología, la enfermedad en el ÚNICO animal no tiene significado. El individuo solo es importante como parte de una comunidad.

Hay cinco palabras clave en la definición:

  • frecuencia
  • distribución
  • determinantes
  • salud-enfermedad
  • poblaciones

Estos se considerarán con más detalle en la próxima unidad.

EN LA PRÓXIMA UNIDAD:
se explica con más detalle el significado de cada una de las 5 palabras clave que entran en una de las definiciones de "epidemiología".


Video: Κοινωνική ψυχολογία. 1. Ορισμός


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