Albahaca


Características

La albahaca es un pequeño arbusto anual, que forma parte de la gran familia de las Lamiaceae a la que, entre otras plantas, también pertenece la menta.

En cualquier caso, la albahaca es una planta aromática que se cultiva desde hace varios siglos en la zona mediterránea y en Asia, país desde el que el cultivo de esta particular planta se ha extendido por todo el mundo.

La albahaca se caracteriza por desarrollar arbustos herbáceos, que alcanzan hasta 45 centímetros de altura, con tallos extremadamente delgados, que suelen tener hojas grandes aromáticas, delgadas y muy delicadas.

Durante la temporada de verano, en el ápice de los tallos encontramos pequeñas espigas de flores blancas, a las que pueden llegar las semillas.

Después del período de floración, en la mayoría de los casos, la planta de albahaca deja de producir nuevos brotes y los tallos tienden a lignificarse.

En todos aquellos lugares que tienen un clima invernal templado, la albahaca se caracteriza por crecer en arbustos leñosos particularmente pequeños, aunque ocurre más fácilmente que las hojas tiernas sean más aromáticas y, por ello, es mejor cultivar constantemente nuevas plantas.


Cultivo

La planta de albahaca tiene la particularidad de sufrir temperaturas mínimas que descienden por debajo de los diez grados centígrados.

Esto explica por qué deben cultivarse en un lugar abierto solo durante la temporada de primavera y verano.

A partir de febrero o marzo se puede sembrar en semilleros, que se recomienda mantener a una temperatura de al menos veinte grados centígrados.

Para cuando llega la temporada de primavera, las plántulas que ya están desarrolladas deben colocarse al aire libre.

Si se desea, también existe la posibilidad de sembrar albahaca directamente en casa, aunque el tiempo sea de unos 20-30 días, antes de poder cosechar las primeras hojas.


Exposición

La planta de albahaca debe cultivarse en macetas o en el suelo, en un lugar soleado, con suelo rico, fresco y bien drenado.

Para que esta planta tenga garantizadas al menos algunas horas al día de sol que absolutamente necesita, es importante colocarla en lugares soleados.

En cualquier caso, es una planta que no aguanta la sequía y, por ello, siempre es mejor regarla cuando el suelo esté completamente seco, evitando excesos de cualquier tipo.

Para aprovechar el follaje de la misma planta durante toda la temporada de verano, el consejo es eliminar periódicamente los botones florales, para asegurar que la planta, después de la floración, pueda bloquear la producción de nuevos brotes.


Colección

La albahaca tiene un aceite esencial extremadamente intenso y volátil dentro de sus hojas, que se dispersa extremadamente rápido en el aire cuando las hojas se secan.

Por ello, en la mayoría de los casos se utilizan hojas frescas de albahaca, recogiéndolas cuando hay tal necesidad en la cocina.

Existe la posibilidad de obtener plántulas de albahaca durante todo el año, teniendo mucho cuidado de volver a sembrar periódicamente la planta y colocar macetas en la cocina cuando se acerca el primer clima frío: la posición ideal está representada por un lugar particularmente brillante y no demasiado frío.

De lo contrario, también existe la posibilidad, al final de la temporada, de cortar cada planta de albahaca en la base, y luego insertar inmediatamente las hojas en el congelador o incluso en aceite.


Propagación

La multiplicación de la planta de albahaca se produce por semilla y debe realizarse durante el período comprendido entre marzo y abril, después de haber distribuido las semillas en hileras paralelas dentro de un suelo para semillas.

Para asegurarse de que estén completamente enterrados, existe la posibilidad de presionarlos ligeramente bajo el suelo, también utilizando un trozo de madera plano.

Las semillas pequeñas son las que no necesitan ser enterradas profundamente.

La bandeja en cuyo interior se ubican las semillas debe mantenerse a la sombra, a una temperatura en torno a los veinte grados centígrados y constantemente húmeda hasta el momento en que se produce la germinación.


Parásitos y enfermedades

La planta de albahaca puede verse afectada por diferentes enfermedades, mientras que los tratamientos químicos esencialmente no se recomiendan.

El consejo, sin embargo, es renovar las plantas de albahaca, ya que son muy pequeñas.


Albahaca: Propiedades

La causa del aroma de las hojas de albahaca está estrictamente relacionada con la presencia del aceite esencial, que está compuesto por eugenol, estragol, linalol, cineol y muchos otros componentes que, en función de su cantidad, determinan el perfume más o menos intenso. de la propia planta.

La albahaca se usa fresca especialmente para la preparación de salsas y verduras, mientras que las hojas son efectivas en particular cuando se usan crudas y deben agregarse a las salsas o productos cocidos solo cuando el plato se lleva a la mesa.




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