Valeriana: propiedades medicinales, método de uso y beneficios.


VALERIANA

Valeriana officinalis

(familia

Valerianaceae

)

CARACTERÍSTICAS GENERALES

El género Valeriana pertenece a la familia de Valerianaceae e incluye plantas herbáceas perennes que viven en humedales, en bosques, a lo largo de arroyos hasta 2000 m sobre el nivel del mar y se encuentra espontáneamente en regiones con un clima templado y fresco. Es originaria de Europa central aunque ahora también se ha naturalizado en Europa Occidental y América del Norte.

La especie que se cultiva y más extendida por sus características es la Valeriana officinalis L.

La valeriana tiene un porte decididamente muy majestuoso y elegante, llegando incluso al metro y medio de altura, las raíces consisten en un rizoma que alcanza hasta 30 cm de longitud, rico en raíces que desprenden un olor desagradable.

La madre de la valeriana es erecta, hasta 1,5 metros de altura, hueca por dentro, surcada por numerosos surcos y poco ramificada.

La sale de las inferiores son opuestas, pecioladas mientras que las superiores carecen de ellas, imparipinnadas, provistas de 5-20 folíolos más o menos anchos de hermoso color verde intenso.

Las flores de valeriana son pequeñas, hermafroditas (flores que contienen órganos reproductores tanto femeninos como masculinos), blancas o rosadas recogidas en paraguas y fragantes (poco agradables) y aparecen a partir de la primavera y durante todo el verano.

La Fruta es un aquenio coronado por una especie de pluma que facilita su dispersión por el viento y madura de julio a septiembre.

La valeriana se puede considerar una planta polimórfica, es decir que adquiere diferentes aspectos en función de las condiciones pedo-climáticas en las que se desarrolla.

Se encuentra espontáneamente sobre todo en zonas húmedas pero también se puede cultivar en el huerto de la casa ya que se desarrolla sin excesiva dificultad. Es una planta que crece bien tanto expuesta al sol como en sombra parcial, prefiere los climas templados aunque resista bajas temperaturas. Se adapta a casi todo tipo de suelos aunque prefiera suelos medio-pesados, que suelen ser arcillosos, neutros o incluso ligeramente básicos y requieren un ambiente húmedo pero con suelos bien drenados. Se propaga bien por semilla o por división de la tierra. planta.

PROPIEDAD'

La valeriana es conocida por sus propiedades y es el mejor remedio natural para los desequilibrios nerviosos.

Su constituyentes son: aceites esenciales, ácidos valerénicos, alcaloides y aún no se ha identificado qué principio activo (o principios activos) responsable de sus propiedades sedantes.

Esta usado para alteraciones del sueño, para manifestaciones ansiosas como ataques de pánico, ataques de ansiedad, temblores, calambres abdominales, nerviosismo, palpitaciones, etc. También se utiliza en el caso de migrañas por estrés.

La Agencia Italiana de Medicamentos clasifica los medicamentos a base de valeriana como psicolépticos, es decir, como sustancias sedantes que actúan sobre el sistema nervioso central.

PIEZAS USADAS DE LA PLANTA

La valeriana utiliza rizoma fresco o seco que se cosecha en otoño de plantas de al menos dos años de edad.

CÓMO USARLO

Generalmente no se usa mucho en su estado natural ya que tiene un olor muy desagradable pero como un medicamento ya preparado para ser comprado en comercios autorizados. En cualquier caso, se pueden elaborar infusiones, tinturas, cápsulas, comprimidos y extractos.

La valeriana no se utiliza en cosmética.

CURIOSIDAD'

El término valeriana proviene del latín valer "Tener fuerza" probablemente en referencia al hecho de que esta planta tenía buena salud.

La valeriana también se llama hierba de gato o hierba gatera porque su olor los atrae y básicamente la destruye cuando la frotan. Por esta razón, no se encuentra fácilmente en lugares frecuentados por gatos. La raíz seca también atrae a los ratones y puede usarse para cazar estos molestos roedores.

Es una planta que se conoce desde la antigüedad y en la Edad Media se consideraba una panacea y se dice que Fabio Colonna, un célebre científico del siglo XVI, curó la epilepsia gracias a esta planta.

La valeriana no se usa para cocinar. La valeriana a menudo se confunde con valerianella (Valerianella olitoria o Valerianella locusta) de la misma familia, conocido como escarcho(foto abajo) que proporciona una deliciosa ensalada que solemos encontrar lista en bolsas selladas.

Valerianella tiene algunas de las propiedades de Valeriana officinalis incluso de forma más suave: purificante, emoliente y laxante. Es muy rico en vitamina A.

ADVERTENCIAS

En cualquier caso, hay que tener en cuenta que debe utilizarse con mucha precaución y bajo supervisión médica directa.



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