Compostaje con biosólidos: qué son los biosólidos y para qué se utilizan


Es posible que haya escuchado algún debate sobre el controvertido tema del uso de biosólidos como abono para la agricultura o la jardinería doméstica. Algunos expertos defienden su uso y afirman que es una solución para algunos de nuestros problemas de residuos. Otros expertos no están de acuerdo y dicen que los biosólidos contienen toxinas dañinas que no deben usarse con los comestibles. Entonces, ¿qué son los biosólidos? Continúe leyendo para aprender sobre el compostaje con biosólidos.

¿Qué son los biosólidos?

Los biosólidos son un material orgánico elaborado a partir de sólidos de aguas residuales. Es decir, todo lo que tiramos por el inodoro o el desagüe se convierte en material biosólido. Estos materiales de desecho son luego degradados por microorganismos. El exceso de agua se drena y el material sólido que queda se trata térmicamente para eliminar los patógenos.

Este es el tratamiento adecuado que recomienda la FDA. Los biosólidos creados en las plantas de tratamiento de aguas residuales deben seguir pautas estrictas y se prueban con frecuencia para asegurarse de que no contengan patógenos y otras toxinas.

Compost de biosólidos para jardinería

En una publicación reciente sobre el uso de biosólidos, la FDA dice: “El estiércol o los biosólidos tratados adecuadamente pueden ser un fertilizante eficaz y seguro. El estiércol o los biosólidos no tratados, tratados incorrectamente o recontaminados utilizados como fertilizante, utilizados para mejorar la estructura del suelo o que ingresan a las aguas superficiales o subterráneas a través de la escorrentía pueden contener patógenos de importancia para la salud pública que pueden contaminar los productos agrícolas ”.

Sin embargo, no todos los biosólidos provienen de plantas de tratamiento de aguas residuales y es posible que no se analicen o traten adecuadamente. Estos pueden contener contaminantes y metales pesados. Estas toxinas pueden infectar los comestibles para los que se utilizan como abono. Aquí es donde entra la controversia y también porque algunas personas simplemente están disgustadas con la idea de usar desechos humanos como abono.

Aquellos que están fuertemente en contra del uso de biosólidos encuentran todo tipo de historias de terror de personas y animales que se enferman a causa de plantas contaminadas que se cultivaron con biosólidos. Sin embargo, si hace su tarea, verá que la mayoría de estos incidentes que mencionan ocurrieron en las décadas de 1970 y 1980.

En 1988, la EPA aprobó la prohibición de vertidos en el océano. Antes de esto, todas las aguas residuales se vertían en los océanos. Esto provocó que altos niveles de toxinas y contaminantes envenenaran nuestros océanos y la vida marina. Debido a esta prohibición, las plantas de tratamiento de aguas residuales se vieron obligadas a encontrar nuevas opciones para eliminar los lodos de depuradora. Desde entonces, cada vez más instalaciones de tratamiento de aguas residuales han convertido las aguas residuales en biosólidos para su uso como abono. Es una opción mucho más ecológica que la forma en que se manejaban las aguas residuales antes de 1988.

Uso de biosólidos en huertos

Los biosólidos tratados adecuadamente pueden agregar nutrientes a los huertos y crear un mejor suelo. Los biosólidos agregan nitrógeno, fósforo, potasio, azufre, magnesio, calcio, cobre y zinc, todos elementos beneficiosos para las plantas.

Los biosólidos tratados incorrectamente pueden contener metales pesados, patógenos y otras toxinas. Sin embargo, en la actualidad, la mayoría de los biosólidos se tratan adecuadamente y son completamente seguros para su uso como abono. Cuando use biosólidos, asegúrese de saber exactamente de dónde provienen. Si los obtiene directamente de su instalación local de tratamiento de aguas residuales, habrán sido tratados adecuadamente, monitoreados y probados cuidadosamente para garantizar que cumplan con los estándares de seguridad del gobierno antes de que estén disponibles para su compra.

Cuando use abono de biosólidos para jardinería, siga las precauciones generales de seguridad, como lavarse las manos, usar guantes y herramientas de limpieza. De todos modos, estas precauciones de seguridad deben usarse al manipular cualquier abono o estiércol. Siempre que los biosólidos se obtengan de una fuente confiable y monitoreada, no son más peligrosos que cualquier otro compost que usamos regularmente en los jardines.


Verduras abundantes: ¡La cosecha comienza ahora!

Por Jaime Staufenbeil - Agrónomo de Milorganite
5 de junio de 2017

La adición de un poco de Milorganite ahora, ya sea que esté preparando su huerto o si ya ha plantado las cosechas de este año, dará como resultado una cosecha abundante durante toda la temporada.

La frase se ha vuelto tan común que es una especie de cliché: "¡No hay nada como un tomate de cosecha propia!" ¡Probablemente sea tan común porque es verdad! No solo tomates. Nada se compara con cultivar sus propios productos. Es lo más fresco que puede obtener y hay una gran satisfacción en cultivar y cosechar productos que haya comenzado a partir de semillas o plantas del centro de jardinería.

Milorganite alimenta el suelo, luego sus plantas

Los nutrientes de Milorganite son consumidos por el próspero ecosistema de su suelo. Una vez que se liberan los nutrientes, están disponibles para las verduras de su jardín durante varias semanas. Milorganite agrega nutrientes muy necesarios al suelo y es abundante en materia orgánica, que acondiciona el suelo y ayuda a retener la humedad.

¿Cuánto Milorganite para huertos?

Milorganite es un fertilizante seguro de liberación lenta que puede usar en todas sus verduras y flores cuando se usa según las instrucciones. Tampoco se quema, por lo que no puede dañar accidentalmente las plantas jóvenes.

Antes de plantar, labore con rotatoria o azadón para trabajar en el suelo 4.5 libras (13 ½ tazas) de Milorganite por 50 pies cuadrados de jardín. Aplíquelo a la profundidad de enraizamiento de las plantas que va a cultivar. Es como servir un buffet justo donde comen las raíces. Ahora también es un buen momento para agregar de 2 a 3 pulgadas de materia orgánica, como abono o estiércol, al suelo. Una capa de mantillo alrededor de las plantas ayudará a controlar las malas hierbas y conservará el agua.

Si ya plantó sus vegetales, aplique ½ taza de Milorganite alrededor de cada planta y trabaje suavemente. Si su jardín necesita un impulso a mitad de temporada, agregue las mismas medidas de Milorganite que se indica arriba y aplíquelo suavemente en la tierra teniendo cuidado de no dañar las raíces. Milorganite también se puede aplicar sobre el mantillo, pero los nutrientes tardarán más en llegar al suelo. Una opción es retirar el mantillo de alrededor de las plantas, trabajar con la cantidad sugerida de Milorganite y luego volver a colocar el mantillo en su lugar.

Agregue plantas complementarias a su huerto para disuadir a los insectos

Se sabe que algunas plantas disuaden a los insectos por su aroma natural, aceites, compuestos e incluso color. Usted puede ayudar a disuadir naturalmente a los inspectores dañinos de masticar sus verduras cultivando plantas seleccionadas juntas. Se conoce como plantación complementaria.

Algunas plantas atraen insectos beneficiosos que se alimentan de otros insectos que serían dañinos para las verduras que plantó. Cultivar diferentes plantas y flores en la misma cama puede agregar variedad y un elemento decorativo a su jardín.

Algunas plantaciones complementarias que disuaden a los insectos han sido científicamente probadas, mientras que otras se han transmitido a través de generaciones de prueba y error en jardinería: sabiduría de jardinería. Pruebe algunas plantaciones complementarias en su jardín este año y vea qué funciona. ¡Quizás descubras el combo de siembra más nuevo que se utilizará en las generaciones venideras!

Aquí hay solo algunas plantaciones complementarias conocidas para considerar.

Los escarabajos japoneses pueden ser perjudiciales para su patio y jardín, especialmente si cultiva uno de sus favoritos, incluidos árboles frutales, mirto y rosas, entre muchos otros. Las cuatro en punto, que son fáciles de cultivar y tienen un agradable aroma vespertino, son un favorito fatal entre los escarabajos japoneses. Las plantas son venenosas y matarán a los escarabajos. Cuidado, también son venenosos para las personas y los animales, así que mantenga alejados a los niños y las mascotas.

Las caléndulas son una de las plantas más conocidas por repeler una amplia variedad de insectos y animales molestos, incluidos los conejos. El olor de varios tipos de caléndulas repele una serie de inspecciones, incluidos pulgones, mosquitos, escarabajos mexicanos del frijol y moscas blancas, y mata a los nematodos. Cultive caléndulas en lugares soleados en todo su huerto, especialmente cerca de papas, tomates, pimientos, berenjenas y rosas.

Los crisantemos (mamás) contienen piretro, que se usa comúnmente en pesticidas comerciales para controlar mosquitos, cucarachas, garrapatas, lepismas, piojos, pulgas, chinches y hormigas. Se dice que las mamás de flores blancas disuaden a los escarabajos japoneses en el jardín. Plante las mamás cerca de las plantas de tomate, pero evite las vecinas cerca de la lechuga. ¡Algunas plantas simplemente no son buenas vecinas!

Si eres una planta, las capuchinas son vecinos bienvenidos. ¡Son fantásticas plantas compañeras! Emiten una sustancia química en el aire que repele a los insectos, en particular a los que disfrutan masticando las verduras de su jardín, incluidas las moscas blancas, las chinches, los pulgones, varias variedades de escarabajos y las garras del repollo. Plante capuchinas cerca de tomates, pepinos, col rizada, colinabo, berza, brócoli, repollo y rábanos.

Las petunias son anuales fáciles de cultivar, disponibles en una amplia variedad de colores, que pueden ayudar a repeler una variedad de pulgones, escarabajos del espárrago, saltahojas, chinches de calabaza y gusanos del tomate, entre otras plagas. Plántelos en áreas soleadas cerca de hierbas y vegetales, particularmente albahaca, frijoles, pimientos, papas y calabazas.

Las plantas acompañantes pueden ayudar a alejar las plagas o, en el caso del girasol, atraen a los pulgones y los alejan de dañar a otras plantas. Las hormigas trasladarán sus colonias a girasoles. Los girasoles son resistentes y no sufren daños.

La investigación demuestra que Milorganite es seguro de usar en plantas comestibles, ideal para tomates

Un estudio realizado en la Universidad de Florida cultivó tomates en parcelas de prueba utilizando fertilizantes orgánicos naturales, un fertilizante soluble en agua y Milorganite luego examinó los metales pesados, otros elementos preocupantes, nutrientes y otros elementos que se encuentran en la fruta.

El estudio encontró que las cantidades de elementos variaban según la aplicación de fertilizante y “no hubo diferencias significativas en el contenido de metales pesados ​​y elementos de interés de los frutos de tomate entre las plantas fertilizadas con fertilizantes orgánicos naturales, fertilizantes químicos o fertilizantes biosólidos [Milorganite]. " (Snyder, G. y Cisar, J. 2013. Contenido de metales pesados ​​de tomates fertilizados con biosólidos).

Un estudio realizado en la Universidad de Wisconsin-Madison encontró que Milorganite superó a varios otros fertilizantes populares, así como un fertilizante a base de Milorganite complementado para lograr un análisis de nutrientes más alto. El estudio encontró que Milorganite, en varias proporciones, producía la mayor cantidad de tomates y que el análisis de tejido “mostró que no había diferencias significativas en la cantidad de metales pesados ​​encontrados en ninguno de los tomates, ya fueran fertilizados o no. De hecho, los tomates sin fertilizar a veces contenían las concentraciones más altas de metales ". (Kussow, W. y J Iyler. 1996. La eficacia de milorganite como fertilizante para tomates).

Otro estudio realizado en la Universidad de Florida analizó la posible absorción de tricolesan, un agente antibacteriano y antifúngico de uso común que se encuentra en jabones, desodorantes, pastas dentales, enjuagues bucales y productos de limpieza, todos los cuales llegan a las aguas residuales. Se cultivaron zanahorias, maíz y lechuga usando Milorganite en un entorno controlado y se analizó la cantidad de tricolesano presente. En este estudio, se demostró que el maíz contiene los niveles más altos de tricolesano, pero aún a una tasa, según la EPA, que “sin un riesgo apreciable de efectos nocivos durante la vida. Con base en este valor, una persona que pese 154 libras podría consumir 18,2 mg de triclosán a diario durante toda la vida, sin efectos nocivos. Ingerir [esa cantidad] todos los días durante toda la vida comiendo maíz dulce que contenga la cantidad obtenida en el estudio actual requeriría comer 1,349 libras de maíz dulce al día durante toda la vida. Se requerirían cantidades mayores de los otros cultivos de hortalizas ". (Snyder, G. 2012. “Captación del triclosán farmacéutico en vegetales fertilizados con biosólidos que contienen triclosán”)

Están en camino abundantes cosechas

Prepárese ahora para la excelente cosecha de verduras que cosechará en un par de meses. Usted sabe que sus vecinos dependen de usted y de su exceso de productos, especialmente el calabacín.


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¡Buena publicación! Más personas deben estar al tanto del abono para humanos y de cómo podemos retribuir al suelo en lugar de al sistema de alcantarillado. Hacemos abono con nuestro estiércol en casa, gracias a aprender un poco del libro The Humanure Handbook escrito por Joseph Jenkins.

Se aplicó humanización a gran escala en Haití con excelentes resultados, estoy seguro de que podemos hacer esto.

Vivo en un apto. y con mucho gusto haría el sistema Jenkins Humanure si algún granjero urbano emprendedor estuviera dispuesto a recoger mi caca semanal.

Pagaría por este servicio y la participación de la tierra.

Ya reduje mi electricidad usando 2 paneles solares y limité mi consumo de agua, cada vez que la descargo me mata por dentro.

Tengo un par de tinas grandes para mis verduras en mi balcón usando aguas grises y haciendo bastante bien las granjas urbanas dentro de los límites de un entorno similar a un arrendamiento.

¿Hay alguien recogiendo caca como modelo de negocio para satisfacer a quienes quieren hacer Humanuring en apartamentos?

La ciudad de San Francisco todavía está en problemas por los obsequios de biosólidos. Las cosas que estaban entregando a los residentes eran altas en todo tipo de cosas que no pertenecen a los huertos. Y no parecía abono, mucho menos material orgánico.

Hablando de desechos orgánicos compostados, de una ciudad (no de biosólidos, sino de escombros de jardín y restos de comida), es una exageración usar tal compost de una ciudad, en el jardín de uno (esto es solo en mi humilde opinión, la gente realmente varía en opinión sobre este ), porque hay una falta distintiva de control de calidad sobre lo que entra en los carros orgánicos de los residentes. Otras ciudades contratan a sus compostadores orgánicos para recuperar algunas de las cosas, de hecho. La ciudad de Berkeley hace esto, y Oakland también podría hacerlo. Pero el material de estos obsequios está lleno de pequeñas partículas de plástico, y el hecho de que los cartones de leche de papel se conviertan en abono con otros orgánicos también es un vector de contaminación. El cartón de leche tetra pak estándar tiene un 85% de papel y un 15% de plástico, y ese 15% no incluye el lindo punto de vertido de plástico ni su tapón de rosca. El 15% representa la barrera contra la humedad, por dentro y por fuera. Pregúntele a la gente de tetra pak acerca de los picos de vertido y le dirán que el plástico es 'reciclable', pero todavía tengo que encontrar un programa que realmente transforme ese plástico en algo útil (aquí es donde el reprocesamiento de plástico se vuelve francamente capa y daga , además de ser un problema de huella de carbono gracias a que las botellas van a China para su reprocesamiento, en lugar de ser recicladas a nivel nacional).

Esto no tiene nada que ver, pero las últimas bolsas de tierra de jardín que obtuve de Home Despot (las reforzadas con "abono") estaban llenas de todo tipo de pedazos de plástico. Fragmentos de tenedor de plástico, fragmentos de pajita para beber, trozos de varilla de plástico para swizzle. El plástico realmente me cabreó porque es algo que no quiero que se coman las gallinas de mi jardín. Envié un sobre a Kellogg, los chicos que producen estas mezclas de siembra, y nunca obtuve una respuesta. El frío consuelo es que al menos tengo un indicio de dónde obtienen el llamado "abono" que se mezcla con el suelo y el mantillo.

Vamos a despedirnos de nuestros inodoros con cisterna en 2012 y nos dedicaremos más a la humanización. Estamos trabajando en el compostaje de las sobras de nuestros gatos, así que ahora es nuestro turno de usar más que la orina como recurso fertilizante.

No quise continuar con el tema del plástico, pero hasta hace unos meses trabajé para un programa de reciclaje municipal en No. CA, y hay mucha información contradictoria sobre cuán eficaces son en realidad los programas de compostaje orgánico. El reciclaje de plástico también es una de las grandes mentiras del reciclaje en general. Y a los consumidores en general no les importa un comino esto, siempre que asuman que pueden poner sus desperdicios de envases de plástico en sus carritos de reciclaje y no pensar en ello.

Mucha gente no piensa en qué hay exactamente en los biosólidos. Sí, es caca, pero también son todas las drogas (legales y no) que toman, los químicos que comen, metales pesados, etc. ¡No gracias!


Biosólidos, Antibióticos, Estrógeno

La discusión sobre OGM ha sido fascinante, y quiero que continúe, pero aquí hay otro tema que podría valer la pena discutir, uno sobre el que sería bueno obtener algunas opiniones informadas. Anoche, formé parte de una discusión que se centró en el uso de biosólidos (lodos de alcantarillado) utilizados en el compost. La ciudad cercana a la que vivo, Sierra Vista, AZ, ha tenido un programa municipal de compostaje de gran envergadura durante varios años. Recientemente, comenzaron a incorporar biosólidos al compost. Algunas personas están preocupadas por los antibióticos y hormonas residuales (principalmente estrógenos, creo) en el producto terminado. Para ser sincero, mi opinión inicial, bastante desinformada, es que la preocupación por estos elementos en el compost es, para ser franca, ridícula. Suponiendo que tales cosas estén presentes en una forma "potente" después de sobrevivir al proceso de alcantarillado y compostaje, dudo que puedan ingresar a una planta desde el suelo de todos modos. ¿Alguien tiene hechos, opiniones o comentarios? ¡Hagamos rodar esta bola!

Willy, no usamos biosólidos y no lo hemos hecho durante muchos años porque hay virus, como el organismo del SIDA, que simplemente no se ven afectados por los métodos de tratamiento habituales. Sé que cuando estábamos analizando el tema, siempre se aconsejaba encarecidamente usarlos solo en plantas ornamentales y nunca en cultivos alimentarios. Pero eso fue hace mucho tiempo.

Básicamente, el VIH no puede sobrevivir fuera del cuerpo. Es por eso que el SIDA no es una amenaza a través del contacto casual. Requiere que se transmita el antiguo "intercambio de fluidos corporales".

estás siendo específico, ella no lo es. Pero en esta nota, HAY varios virus cuyas expectativas de vida no son cortas, que viven incluso en el suelo que usted percibe como seguro. Algunas son viables, no se pueden filtrar, sin embargo, las plantas parecen ser un sistema de filtrado para muchas cosas en la tierra, algunas frutas retienen trazas de estas, muchas personas también retienen trazas de estas cosas a lo largo de su vida. También lo hacen otros animales. Para estar preocupado por estos, necesitaría encontrar la cosa específica que deseaba y averiguar en condiciones controladas cuáles eran sus posibilidades de que este artículo volviera a morderlo. Y mantén la mente abierta, no asumas porque alguien más te diga que no lo hará, que ellos tienen la única verdad.

Willy, tienes razón sobre el SIDA. No sé en qué estaba pensando. Pero definitivamente hay otros organismos patógenos, así como metales pesados, productos farmacéuticos y compuestos orgánicos volátiles que no se disipan con los métodos habituales.

Tiene razón, algunos virus ciertamente pueden persistir durante largos períodos de tiempo. También están en todas las superficies que tocamos. Solo se me ocurrió una idea divertida: las bolsas de compras reutilizables podrían considerarse una fuente de virus, ya que las colocamos en los carritos de compras, una fuente "bien documentada" de contacto con bacterias y virus. Creo que tal vez nos preocupemos demasiado por riesgos realmente pequeños. Una de las verdaderas ironías de la discusión sobre los biosólidos en la que estuve involucrado la otra noche fue que dos de las tres personas con anti-biosólidos eran bastante obesas, un riesgo para la salud que, como se mencionó en la discusión sobre los transgénicos, muchos de nosotros ignoramos.

Una cosa interesante acerca de los biosólidos que no sabía es que no son "caca". En cambio, son las bacterias que se comieron toda la "caca".

En realidad, los biosólidos se utilizan en la agricultura comercial y se consideran "orgánicos".
http://www.sourcewatch.org/index.php?title=Hou-Actinite

Prácticamente las ciudades de todos los estados tienen programas de biosólidos.

Yo también estaría preocupado por todos los medicamentos y otros ingredientes que la gente deja en sus inodoros. Estoy seguro de que gran parte de él está degradado microbianamente, pero sería reacio a usarlo en mis plantas.

Conozco a un agricultor aquí en PA que usa biosólidos y le salen un montón de plantas de tomate en su maíz porque evidentemente el cuerpo humano no digiere las semillas y el proceso de compostaje usado aquí no destruye todas las semillas.

El uso de manores líquidos y biosólidos ha causado que muchas personas se enfermen. especialmente con alimentos orgánicos.

¡Dame un buen fertilizante químico en su lugar, por favor!

Creo que el uso de biosólidos está prohibido si uno quiere ser certificado como orgánico.

Parece que la EPA ha investigado los efectos de algunos de los contaminantes que se encuentran en los biosólidos y sus efectos en el medio ambiente y los cultivos que podrían cultivarse y ha dicho que son relativamente seguros.

Sin embargo, están aprobados los biosólidos y animales animales. y esto ha enfermado a muchas personas que han comido cultivos orgánicos.

Para ser claros, nuestra ciudad está incorporando biosólidos en el compost (principalmente madera astillada). El uso de biosólidos les ha permitido eliminar la pulverización de agua en las hileras de compost (importante en el árido suroeste), ha eliminado la necesidad de comprar nitrógeno para "calentar" las hileras y ha eliminado la necesidad de transportar los biosólidos a un vertedero. Y el abono está listo para usar en menos tiempo que antes. Los biosólidos no se venden por separado.

Este mensaje fue editado el 10 de febrero de 2014 a las 4:23 p.m.

Esto estaba en el hilo equivocado, ¡lo siento!

Este mensaje fue editado el 11 de febrero de 2014 a las 8:05 p.m.

He tenido problemas de salud cada vez mayores debido a los productos químicos en la casa y el jardín, y he leído demasiadas historias sobre productos farmacéuticos que se encuentran en nuestras vías fluviales. Compro la mayor cantidad posible de alimentos orgánicos (además de lo que cultivo) a proveedores locales que sé que no usan biosólidos. No los utilizaré por principio, independientemente de los datos publicados. Todos sabemos que los datos se pueden desviar a favor de las afirmaciones.

Tengo un sobrepeso de tal vez 10 libras, pero no soy obeso en absoluto. Si fuera más activo a mi edad (73) probablemente perdería esos kilos.

Este mensaje fue editado el 10 de febrero de 2014 a las 2:39 p.m.

Darius: el comentario sobre la obesidad se relacionó con una discusión sobre el hilo de los transgénicos donde se observó que algunas personas se enfocan en riesgos desconocidos o poco entendidos, pero ignoran riesgos conocidos como la obesidad. Para que conste, yo mismo llevo algunos kilos de más. es mi forma de almacenar alimentos en caso de una calamidad. :-) o eso me digo.

Dos preguntas sobre los biosólidos:

1) ¿De dónde provienen los metales pesados ​​en los biosólidos?
2) ¿Cuál es la preocupación con los residuos de antibióticos en el suelo?

Willy, mi comentario fue solo una nota casual de que no creo que haya ninguna evidencia que vincule la obesidad y la elección cuidadosa de lo que es mejor comer para una buena salud. Odio ver carritos de supermercado cargados de papas fritas, refrescos y otra comida chatarra empujados por adultos Y niños con mucho sobrepeso.

Riego mi jardín con agua de un manantial que baja o atraviesa la montaña, NO con agua de la ciudad, por lo que me preocupan menos los residuos de antibióticos o los metales pesados ​​en mi suelo. Creo que los metales pesados ​​son más probables que los residuos de antibióticos simplemente porque muchos se transportan por el aire como gas y caen a la tierra de forma natural.

No todos los metales pesados ​​son tóxicos para los humanos. En pequeñas cantidades, los metales como el hierro, el cobre, el manganeso y el zinc son esenciales para una buena salud. El arsénico es la causa más común de intoxicación aguda por metales pesados ​​en adultos (pero la fuente no proviene del suelo). El arsénico se libera al medio ambiente por el proceso de fundición de cobre, zinc y plomo y por la fabricación de productos químicos y vidrio. El plomo, por otro lado, es la principal causa de intoxicación por metales pesados ​​y la principal fuente proviene de los suelos.

Es importante señalar que las plantas no absorben ni acumulan cantidades sustanciales de plomo. El plomo no se acumula fácilmente en la parte de fructificación de hortalizas y cultivos de frutas (por ejemplo, maíz, frijoles, calabazas, tomates, fresas y manzanas). Dado que el plomo está fuertemente unido a las partículas de arcilla, por lo tanto, habrá concentraciones más altas de plomo en las superficies de las verduras de hoja debido al polvo cargado de plomo (p. Ej., Brassicas) y en las superficies de los cultivos de raíces (p. Ej., Zanahorias y patatas) si los suelos están contaminados. En realidad, existe más preocupación por la contaminación por plomo proveniente del plomo externo en los productos sin lavar que por la absorción real por parte de las plantas. Esto plantea la necesidad de que todo el mundo lave siempre sus productos antes de comerlos / cocinarlos y coloca una gran responsabilidad en los productores de lavar siempre sus verduras de hoja antes de comercializarlas, ya que el polvo cargado de plomo puede soplar desde lugares distantes. Recuerde que el suelo contaminado con plomo se ve y huele como suelo normal. El plomo no se biodegrada ya que tiene una vida media de aproximadamente 53.000 años.

Leí (solo en uno o dos lugares) que una fuente importante de contaminación por plomo en los cultivos era la gasolina con plomo. El escape pasó a la atmósfera y el plomo descendió sobre el polvo o con la lluvia y el rocío. Se asentaría en las hojas y luego se comería.

Supongo que los metales pesados ​​en los biosólidos surgen principalmente del hecho de que entran grandes volúmenes de agua y luego se depositan. Y supongo que algunas personas tiran pilas de zinc, monedas de cobre y monedas de cinco centavos por el inodoro. Escuché que algunos desagües pluviales solían verterse en plantas de tratamiento de aguas residuales, y que habrían atrapado el plomo atmosférico de la gasolina con plomo.

A menos que los metales pesados ​​estuvieran realmente en solución, permanecerían con los sólidos y se volverían más concentrados a medida que se eliminara el agua. Luego, aún más concentrado a medida que los sólidos se digirieron aún más al ser digeridos por microbios y luego esos microbios comidos por otros microbios, y parte de la materia se eliminó como CO2, H2O y metano en cada etapa.


Desde 1993, la EPA (Código de Regulaciones Federales Título 40, Parte 503 = 40 CFR, Parte 503)
exige la realización de pruebas para al menos estos 9 metales pesados:
- arsénico,
- cadmio,
- cobre,
- dirigir,
- mercurio,
- molibdeno,
- níquel,
- selenio y
- zinc.
También establece varios tipos de límites regulatorios para lo que se puede hacer con biosólidos que exceden esos límites:
- CCL = Límite de concentración de techo
- PCL = Límite de concentración de contaminantes
- CPLR = Límites de tasa de carga de contaminantes acumulativos para biosólidos
- APLR = Límites de tasa de carga de contaminantes anuales para biosólidos

Hay un miembro de DG que es ingeniero senior o "schiesmeister" (su término) en una planta de tratamiento, y dice que esos procedimientos de prueba se realizan y se hacen cumplir con mucha seriedad.

Mi conjetura es que, antes de 1993, los metales pesados ​​no se rastreaban ni controlaban en algunas plantas. Algunos jardineros se enteraron de eso, y los jardineros se han opuesto a los "metales pesados ​​en los biosólidos" desde entonces.

Diablos, no hace muchas décadas, las plantas de tratamiento de aguas residuales estaban siendo demandadas y construidas para

de vertidos de aguas residuales en los ríos!

PD Una cosa para recordar: todos estos metales se encuentran en el suelo natural y siempre se han encontrado. Algunos suelos tienen mucho más que otros, debido a las rocas de las que se desarrolló el suelo, así como a las fuentes históricas de contaminación. Es muy posible que las plantas cultivadas en biosólidos modernos 100% Clase A tengan menos metales pesados ​​en su zona de raíces que las plantas cultivadas en suelo natural puro en algunas partes del país.

Hablando de metales pesados, muchos tipos de granito liberan radón. Radón 100% natural y "orgánico".

Tampoco una cantidad pequeña: en algunas partes del país, el radón en el sótano puede tener tanto efecto médico como 1-2 cigarrillos por día. Me sentí un poco molesto cuando viví en un sótano durante 2 años, LUEGO traté de vender la casa y me dijeron que vivíamos en un "área de radón" y que tendríamos que hacer una prueba en el sótano antes de que pudiéramos venderlo. Aprobamos, pero fue un chirrido, y a los propietarios se les permitió más de una prueba para obtener una calificación aprobatoria.

Hablando de eso, encontramos un segundo pozo en la propiedad después de mudarnos. Supongo que no pasó una prueba, y el constructor perforó otro agujero para ver si entraría algún limpiador. Nueva Jersey, ¿qué puedo decir?

Supongo que el agente de bienes raíces se encargó de eso "por nosotros" cuando nos mudamos y lo escondió en la letra pequeña.

Darius: dos comentarios. Número uno, el plomo no tiene una vida media - el plomo es "para siempre" (hay algunos isótopos que se descomponen, pero son triviales en el panorama general). En segundo lugar, con respecto a la obesidad nuevamente: una de las personas vehementes contra los biosólidos en la discusión en la que participé tiene una pantorrilla tan grande como la parte superior de mi muslo, tal vez más grande. Ella es tremendamente obesa. No obstante, evidentemente opta por ignorar una amenaza obvia para la salud, la obesidad, y concentrarse en cambio en los peligros inciertos que se encuentran en el uso de biosólidos en un campo de tierra. Una segunda persona con anti-biosólidos no se quedó atrás en el departamento de obesidad.

Aquí no se pretende hostilidad, solo trato de aclarar algunos puntos.

Entonces, ¿es este un tema demasiado malo para continuar con él? : «)

Llegué tarde, pero tendría que argumentar a favor del uso de biosólidos con desechos humanos. Por lo que puedo decir, el riesgo de infección no es tan grande. Muchos agricultores de los países en desarrollo utilizan básicamente las aguas residuales como único riego disponible. Hay niveles más altos de enfermedades relacionadas con los desechos. ¿Pero eso es causado por el riego, o por lavarse y bañarse con agua contaminada del río local? Después de todo, los chinos han sobrevivido con éxito durante más de 4000 años utilizando "tierra nocturna" para fertilizar.

Parece que el plomo y los metales pesados ​​podrían ser un problema mayor. Nuestras sociedades industriales tiran (y tiran) materiales que el granjero chino histórico nunca vio. El riesgo puede deberse más a esos problemas que a los posibles gérmenes. Tampoco veo que las hormonas o los productos farmacéuticos sean un gran riesgo debido a los lodos. Los niveles de dilución que se obtienen cuando se enjuagan y procesan son infinitesimales. Tomo una inyección de hormona semanal de 1,5 ml de la hormona. Ni siquiera puedo imaginar cuántos galones de aguas residuales procesadas se necesitarían para producir ese nivel de hormona.

Para estar completamente a salvo de la contaminación de una posible enfermedad bacteriana, use el lodo en cultivos que requieren cocción y evite los cultivos que se consumen frescos (y posiblemente sin lavar).

>> Parece que el plomo y los metales pesados ​​podrían ser un problema mayor.

Por alguna razón, confío en que los ingenieros de alcantarillado realicen las pruebas de metales pesados ​​requeridas y las informen con honestidad. Espero que este sea un tipo de regulación gubernamental en la que todos podamos estar de acuerdo en que es algo bueno.

Usé la idea de que "muchas granjas" usaban biosólidos, pero luego leí algo que decía que solo un porcentaje muy pequeño de la tierra agrícola usaba biosólidos. tal vez el 1% o menos. Aún así, parte de lo que comemos en los supermercados fue fertilizado intencionalmente con biosólidos probados.

Algunas cosas de los supermercados se fertilizaron involuntariamente cuando los trabajadores de la cosecha hacían caca en los campos y seguían recolectando. ¡Buen provecho!

Es de esperar que vayan más biosólidos a los huertos que a las granjas de lechuga, ya que incluso los biosólidos de Clase B están aprobados para uso agrícola, si se siguen las reglas sobre el tiempo entre la aplicación y la cosecha.

Estoy decidido a mantener este hilo. : «)

Anteriormente, había preguntado de dónde provenían los metales pesados ​​en los biosólidos. Fue una pregunta un tanto retórica, ya que estoy bastante seguro de que prácticamente todos ellos provienen del agua del sistema de alcantarillado, y una pequeña cantidad proviene de las heces y la orina que excretamos los humanos. Podría estar equivocado, pero no creo que muchos sistemas de alcantarillado incorporen aguas pluviales. Por favor corríjame si me equivoco.

De todos modos, la conclusión real es que TODA el agua "en la tierra" contiene metales pesados ​​y cualquier otra cosa que sea soluble en agua, también conocido como el "solvente universal". Humans have been drinking this water forever. I don't mean to imply that we should willy-nilly be consuming heavy metals. We have learned that they can be dangerous "in excess" and we now control many uses of heavy metals. Chrome bumpers are gone--cadmium plating is largely being phased out. Our water is tested for heavy metals. I know our compost facility is required to check for at least some heavy metal residues.

As for hormones, I don't know the concentrations or the effects, but, unless y'all want to quit creating feces and urine, these things need to go somewhere. My suspicion is that these residues are extremely minor in amount and that, if "spread upon the land" after sewage treatment and composting, the few remaining molecules themselves are large and infrequent enough that they pose no threat to us by being absorbed into plants. Same thing for viruses and bacteria. Good grief, these organisms (are viruses organisms?) are on every surface we touch. They are on every bite of food we eat and in every breath of air we take in.

We seem to be so conscious of the little, teeny risks in our life--and thanks to science we can now detect these risks down to parts per billion and even smaller--but, if we want to continue to enjoy the lives we live, it seems to me we need to learn to accept some tiny risks in exchange for doing the greater good. In the case of biosolids--organic material by the way--this means reusing them for their nutritive value instead of putting them in a land fill. When was the last time you read good things about land fills?

OK, so maybe some informed, knowledgeable reader can show me why I'm dead wrong. I'm OK with that I've been wrong before. In the meantime, I think terms like "heavy metals" and such are just convenient shorthand that allow us to reject pretty much anything we want to reject.

I hope someone can provide some "real facts" on this issue. I am definitely not that person, though I obviously have strong opinions. lol So, my question this: do biosolids represent a measureable threat to human health?

Willy, I think you hit it on the nose.

Organic farmers seem to think there are risks. If you have biosolids with heavy metals or any harmful bacteria like E. Coli and they splash up onto your spinach from the soil then you got a problem. Especially if they are not washed off well.

I think it a depends how much biosolids are used and how well they are composted both prior and after they come in contact with the crop.

>> Anyway, the real bottom line is that ALL water "on the earth" contains heavy metals .
>> . Humans have been drinking this water forever. .
>> . We have learned that they can be dangerous "in excess"
.
>> Same thing for viruses and bacteria. Good grief, these organisms (are viruses organisms?) are on every surface we touch. They are on every bite of food we eat and in every breath of air we take in.

I agree, at least 90% agree.

The only way I would differ at all is the old clichй "the dose makes the poison". Footnote *1

If treatment plants DID concentrate heavy metals, for example by evaporating most of the water they remove from sewage, then they might have increased the levels in the solids far above their starting points.

Like a potted plant that never gets flushed, but only fertilized and watered lightly, ALL the soluble minerals and salts that enter the pot stay there until you have saline crusts forming.

Heavy metals, bacteria and viruses are as you say, everywhere. But the heavy metals probably become concentrated as water is removed from biosolids. I can't swear to that: the sewage engineers might decant them along with clear treated water and return the metals at low concentrations to rivers or oceans. Or maybe they use ion-exchange resins to remove them into 55 gallon drums . all I know is that now, they have to test every effluent and pass the tests for each pollutant in each stream they release.

>> In the meantime, I think terms like "heavy metals" and such are just convenient shorthand that allow us to reject pretty much anything we want to reject.

I've read the clichй that "biosolids have heavy metals" in so many places that I could believe that many treatment plants used to leave higher level of some metals in the biosolids that they do now. If ti was true at one time, gardeners will probably be repeating it and quoting each other for 100 years.

The bacteria would also be concentrated during sewage treatment, except that different kinds of bacteria (and the viruses that prey on them) eat each other as the biosolids are digested. The idea is to reduce the number of human pathogens to "indetectable" in Class A biosolids, and below stated limits for the Class B biosolids. I'm sure they specify the tests that define 'indetectable", since some PhD candidate could always find a way to detect ANYthing if his thesis depended on it.

>> if we want to continue to enjoy the lives we live, it seems to me we need to learn to accept some tiny risks in exchange for doing the greater good.

I agree completely! I have read in many places that most people seem to have illogical reactions to risk estimates. Few of us worry much about very hazardous activities like crossing a street without looking or driving a car after drinking, but lots of people panic at the thought of flying (so much safer!) They'll smoke tobacco and eat tons of fat and grease (proven high-risk killers) but worry at length about sugar crystalized from GM sugar beets. (It's the sugar that will kill us, if anything, not the genes in the plant from which chemically pure sugar was crystalized.)

>> I hope someone can provide some "real facts" on this issue.

Sorry, I only have firm opinions, and those depend on trusting the engineers running treatment plants and the regulators checking their test reports.

I have gone hunting online, and only found that biosolids ARE used on agricultural lands and in making compost for garden and farm use. So they aren't wasted, and the people making them, buy them and using them seem to think it is safe enough.

RE: "the dose makes the poison"

All things are poison, and nothing is without poison
only the dose permits something not to be poisonous.

Paracelsus, 1525 + or - 15 years

Or, in a pharmacology class I took once, they used the term "drug" a lot. They finally defined it as anything, chemical or physical ingested by, breathed by, or applied to any subject of interest. For that purpose it covered air, water, solids, other liquids or gases, radiation, light, sound, smells and anything else that might interact with any of the above. I didn't think to ask whether it would have applied to sleep deprivation or rap music, but I'm sure that, if either affected drug absorption, metabolism or interactions, they would have lumped it in.

Paracelsus said that everything is a poison, and my prof would have said that everything is a drug. Then he would have added that not every drug has a therapeutic purpose, and sometimes they have very toxic side effects.

(I think the reason that they lumped toxins in with drugs is that, in pharmacology, everything interacts with everything else, and they didn't want to keep qualifying phrases like "drug interactions". )

One way in which they advanced beyond Paracelsus in 500 years is that now they know it's not only DOSE that matters, but also "scheduling". It might make a big difference whether you take something in the morning or at night, on an empty stomach or with meals, with milk or with orange juice, or just a tiny amount every two hours.


9 Organic Soil Amendments for Growing Vegetable Garden

Compost is composed of decomposed materials mainly coming from plants such as kitchen scraps, leaves, lawn cuttings, pieces of bark, and twigs. You can prepare your own compost in your backyard by collecting the scraps of vegetation from your yard maintenance and kitchen plant waste. Compost is rich in organic matter and has some great nutrients.

Compost improves the soil structure, helps control soil pH, and increases soil organism populations. You can add compost to gardens, potted plants, and lawns.

Animal manure can act both as a solid amendment and a fertilizer because of its high nutrient content, such as ammonia (nitrogen source), potassium, phosphorus, and micronutrients necessary for plant growth. It is normally sourced from plant-eating livestock such as chickens, cows, and sheep. Other types of animal manure may not be suitable.

Animal manure is a great soil amendment. When used in home gardens, it increases the organic matter in the soils, greatly improves the soil texture and soil properties. Fresh animal manure has very high levels of ammonia. Elevated ammonia concentration is harmful to plants, so it is best to use matured or composted manure.

3. Peat Moss

Peat moss is a material formed over thousands of years and found in wetlands and bogs. It is normally composed of the moss sphagnum. Peat moss has an acid pH and is good for acid-loving plants like blueberries. Peat moss tends to be more expensive as it is usually imported from Canada.

This soil amendment has a low nutrient content but is beneficial to the soil because it holds soil nutrients in the soil, increases aeration due to its fluffy, non-compactable. It can retain these properties over several years.

Depending on your plant’s needs, you may also add lime to increase the soil’s pH if you are using peat moss.

4. Grass Clippings and Leaves

Grass clipping and leaves can be used as an amendment. They increase the soil water holding capacity and are a good source of organic matter. Fresh cuttings have more nitrogen content, while the dried cuttings are carbon-rich. The more finely chopped the cuttings, the better they integrate into the soil to enhance the soil quality.

5. Wood Products

Wood products vary in terms of size and composition. They include sawdust, wood shavings, and wood chips. As wood products decompose, they become a good source of carbon, but it’s important not to apply too much as high levels of carbon in the soil start to cause an imbalance in the soil due to soil nitrogen consumption.

6. Cottonseed Meal

Cottonseed is a by-product of the cotton manufacturing industry. This is one of the soil amendments that work as a fertilizer as well. It is an organic source of soil nutrients like nitrogen, phosphorus, and potassium. It provides a steady and slow-release of nutrients to plants as it decomposes, so you don’t have to be concerned about foliage burn.

Cottonseed has a high organic content, which aerates the soil. It also forms humus, which improves the soil texture. Together with its high nutrient content, this amendment is a great addition to a garden for plant yield and great blooms.

Wood ash has varying amounts of nutrients depending on the type of wood that was burnt. Wood ash should be applied sparingly on the soil. It is a source of nitrogen, potassium, and micronutrients. However, there has been controversy over its safety. It is sometimes a source of heavy metals.

Wood ash is used to raise the soil alkalinity of acidic soils since it has a good proportion of calcium carbonate, which is also found in garden lime. It is best avoided for acid-loving plants because pH changes interfere with their growth.

8. Green Manure or Cover Crops

Green manure are crops from plants specifically selected to amend the soil. These can be from crops such as legumes or grasses mixed with other plants. Green manure crops are often grown out of sync with the peak planting season to prepare the soil for an upcoming peak season for a specific crop.

9. Biosolids

The EPA describes biosolids as products from the treatment of wastewater. They are composed of a nutrient-rich sludge formed when the sewage water is separated from the solids. Although biosolids are highly nutritious for soils, they can only be used if they meet federal and state requirements because of the potential health risks.

Biosolids are normally used in agricultural land applications to improve the nutrient content and soil structure. They have more limited application in vegetable gardens because they may contain heavy metals and have a high salt content.


Comentarios 6

While you are getting your garden ready this year, don’t forget about homemade compost. It is easy, organic and a lot of fun. I found this article really helpful for getting started.
http://thegreenertruth.com/2010/03/compost-makes-your-garden-grow-greener/

The US EPA and waste industry are promoting the landspreading of Class B sewage sludge containing infectious human and animal prions on grazing lands, hay fields, and dairy pastures. This puts livestock and wildlife at risk of infection. They ingest large quantities of dirt and top dressed sludge with their fodder.

Prion infected Class A sludge “biosolids” compost is spread in parks, playgrounds, home lawns, flower and vegetable gardens – putting humans, family pets, and children with their undeveloped immune systems and hand-to-mouth “eat dirt” behavior at risk. University of Wisconsin prion researchers, working with $100,000 EPA grant and a $5 million Dept. of Defense grant, have found that prions become 680 times more infectious in certain types of soil. Prions can survive for over 3 years in soils. And human prions are 100,000 times more difficult to inactivate than animal prions

Recently, researchers at UC Santa Cruz, and elsewhere, announced that Alzheimer’s Disease (AD) is a prion disease. “Prion” = proteinaceous infectious particle which causes always fatal TSEs (Transmissible spongiform encephalopathies) in humans and animals including BSE (Mad Cow Disease), scrapie in sheep and goats, and Chronic Wasting Disease in deer, elk and moose. Human prion diseases are AD and CJD (Creutzfeldt Jakob Disease,) and other rarer maladies. Infectious prions have been found in human and animal muscle tissue including heart, saliva, blood, urine, feces and many other organs.

Alzheimer’s rates are soaring as Babyboomers age – there are now over 5.3 million AD victims in US shedding infectious prions in their blood, urine and feces, into public sewers. This Alzheimer’s epidemic has almost 500,000 new victims each year. No sewage treatment process inactivates prions – they are practically indestructible. The wastewater treatment process reconcentrates the infectious prions in the sewage sludge.

Quotes from Dr. Joel Pedersen, Univ. of Wisconsin, on his prion research:


Our results suggest that if prions were to enter municipal waste water treatment systems, most of the agent would partition to activated sludge solids, survive mesophilic anaerobic digestion, and be present in
treated biosolids. Land application of biosolids containing prions could represent a route for their unintentional introduction into the environment. Our results argue for excluding inputs of prions to municipal wastewater treatment.”

“Prions could end up in wastewater treatment plants via slaughterhouse drains, hunted game cleaned in a sink, or humans with vCJD shedding prions in their urine or faeces, Pedersen says”
(Note – This UW research was conducted BEFORE UCSC scientists determined that Alzheimer’s Disease is another prion disease which may be shedding infectious prions into public sewers and Class B and Class A sludge “biosolids.)

Helane Shields, Alton, NH 03809

If a beneficial use for biosolids is not found, then they will have to go one of 3 places: in or on the ground, in the water, or in the air (by incineration). In my opinion, it would be much better to be aware of the contaminants in this waste stream so that they may be addressed. We can incrementally weed them out at the source (heavy metals & synthetic organics) or find methods making them inert (contagious contaminants) before composting and land application. It would be more socially difficult, but more ecologically sound to make this solid waste stream safe for composting. The solution, however, is not boycotting its use and committing it to landfills.

Thanks for your comments, I agree fully with your statement. I believe the point of the rally (at least I hope) was to alert consumers to the contents of the compost mulch that the city was providing, so as not to use it in vegetable gardens. It would also be worrisome if it was utilized by local or commercial growers to fertilize their crops. Ideally this would be used for landscaping purposes, to fertilize non food sources and therefore being mutually beneficial to the environment and landfills.


Free biosolids . no biosolids . sigh!

I just found out that Everett Washington will give me free composted biosolids! Wild excitement.

Then I found out they aren't bagged, it is is "all the free biosolids you can carry in your own truck".

Sigh. Time to borrow a truck, or line my trunk with very heavy plastic.

Corey, what exactly are biosolids? What did you think, they were going to make it easy?

"Biosolids" are what comes out of a sewage treatment plant, dried and sometimews pelleted. Around here, at least, they then mix it with sawdust (maybe other wood products as well) and give it another composting step.

Grade A is guaranteed sterilized of all pathogens and is accepted for putting straight onto vegetable gardens, even vegetables for sale.

Grade B is not so guaranteed, and I haven't heard of municiple departments giving Grade B for any residential use. I guess farmers and commerical compost producers are assumed to have common sense, or better insurance.

Around here, a company called Cedar Grove Composting uses a lot of biosolids and a lot of wood products to make compost. Then they mix that with yet more wood and sell it for $30 or more a yard, plus delivery charges.

That's why I was excited at the prospect of free biosolids, maybe with less wood. My compost heap and flowerbeds are hungry for organics!

Given all-clay soil and only a tiny compost heap of my own, you bet I think that a few free yards would make life easier!

That, plus free delivery. And free beer, brought to me well-chilled and already open would be nice.

You only want class "A" biosolids, (Sludge). Class "B" CANNOT be introduced into the environment except in specific permitted areas as outlined by the EPA & reveiwed by your state health department. If the biosolids are mixed with sawdust, then you will want to add another form of nitrogen as sludge is usually only about 1-2 percent nitrogen. The sawdust will easily stirp that out as the bacteria use the nitrogen to help it decompose the sawdust. I tend to view biosolids as a soil conditioner. The nightcrawlers will absolutely love you!

Ask them for their sludge analysis, it will tell you everything that is in "that" batch of sludge. Nickel, selinium, chromium, nitrogen, phosphorous, potassium, etc. If you spread a little probiotic fertilizer in with it like "Dr. Earth #7" and some fresh grass clippings you can't lose!

I am a class A wastewater treatment operater in Colorado. An "Oberscheismeister". LOL :)

I like that! Thanks for your expertise, mein Scheisfeureher!

I think it is too bad that so many of the laws and regulations we encounter are over-protective, cosmetic, for someone's "special" interest or for lawyer-proofing, than to actually protect us from anything in the real world.

I had assumed that "Class B" only meant "you really ought to compost it more before spraying it on lettuce, but our liability insurance is cheaper if we make boogey-man noises any time this count goes over 10^-5".

I thought that Class A (and probably Class B) were already "digested" if not "composted" and that the sawdust was added later mainly to quadruple the volume they can charge $30 per yard for. From what you say, I guess that B has significantly more pathogens?

Or is it just "significantly more risk that someone will DETECT a pathogen if they audit us"?

Would you say that "Class A" is actually not yet composted in the sense that gardeners use the term?

I was hoping for something high-N and free that I could add to a woody compost heap, or directly into flower beds.

In the majority of aerobic wastewater plants, the activated sludge is sent to a clarifier where the solids settle out and the water is disinfeted and sent to a river. The solids are then sent back to the activated sludge tank or "wasted" to a digestor.

In the digestor the sludge is thickened and nitogen is is converted from amonium to nitrite and finally to nitrate. The sawdust provides a source of carbon and helps to soak up the liquids remaining in the sludge.

In sludge composting, a lot of the sawdust and solids are broken down which produces a lot of heat. I believe at 155 F most pathogens and parasites are killed. Class A compost, "biosolids" must meet certain guidlines concerning elimination of vectors, pathogens, pH and heavy metal content.

If you are looking for something to add to a woody compost heap, try grass clippings and if that isn't enough nitrogen you might want to also add a very small amount of real cheap lawn fertilizer. Cheap lawn fertilizer, (without herbicides) is about 28-34% nitrogen and will really kick off your compost pile.

I agree about grass clipping (or leaves), I just don't have any garss and few leaves. I also agree about small amounts of cheap lawn fertilizer, but have not been able to find a 50# bag of urea since I moved here.

And, frankly, I have so little woody waste, that even truly composted sawdust is needed badly. I just hate paying $30-$40 per yard delivered to add 1/3 compost, 2/3 wood to my soil. I might as well by sawdust and shavings myself, in which case I would probably splurge on pine bark shavings.

I'm glad that heavy metals are monitored.

My own unsubstantiated belief about microbes is that you can kill 99.99% of them, or 99.99999% of them, but nothing can kill 99.99999999% of them. And if you start with more than 10^11 per ton, some escape. Or is it 10^11 per gram?

On the other hand, every time we use a toilet or shake hands, we are exposed to some pathogens. It's all a matter of degree. And I wouldn't want to wallow in the undigested effluent from tens of thousands of people I never met.

Does sawdust go directly into the digestor for aerobic "composting"?
Or is the digestor Step Two, and composting-with-sawdust a distinct Step Three?

I saw some Cedar Grove Compost literature that said they ADDED sawdust, wood products and other additives TO the Class A biosolids before selling it.

So I'm guessing that "digestion" uses some sawdust, and the later "composting" or "second composting" adds even more sawdust. And with Cedar Grove, even more sawdust etc is added AFTER all composting is complete, just to bulk it up.

The Digestor is located at the plant it is step two. The sludge is added to the sawdust at the composting site and that would be step three. The composting site may also add other organic materials diverted from the local landfill grass clippings, tree limbs, plant trimmings, newspapers, politicians, etc. All of this is run through a HUGE chipper.

The piles are mixed using front end loaders capable of handling three to four cubic yards per bucket.

If you are paying $30-40 per yard delivered, you are getting a pretty good deal, as cotton boll compost up here runs a little over $115 a cubic yard in bags which you have to pick up. The guys at the composting facility at the county landfill won't even talk to you unless you are a landscaper or professional. We pay them 25 cents a gallon to take our sludge.

There is gold in *****, but I have yet to strike it rich! LOL )

>> The composting site may also add other organic materials . , politicians, etc. All of this is run through a HUGE chipper.

Thereby removing many toxic and pathological hazards from the environement!


>> The piles are mixed using front end loaders capable of handling three to four cubic yards per bucket.

Except for the smell, that sounds almost as much fun as using a wrecking ball to knock down buildings.

This may be a false memory, but I thought I read somewhere about cattle feedlots that produce cubic MILEs of manure!


>> If you are paying $30-40 per yard delivered, you are getting a pretty good deal, as cotton boll compost up here runs a little over $115 a cubic yard in bags which you have to pick up.

That's probably good to know, but not really what I wanted most to hear. I need to check the "delivered" price. I may be thinking "you haul" for $30-32 per yard, and maybe $40 for delivered . if you buy 10 yards. It bothers me that this 'delivery' is for driving about two - three blocks right from their yard (the Compost guys, not the town biosolids guys)!

I may stick with aged steer manure in bags, .97 to $1.15 per cubic foot, in my trunk. $31 per yard (I guess, plus tax). It's finely screened, NOT full of raw sawdust and big wood chips. I should try to figure out the cost in gas for three trunkfulls.

Using steer manure may be a better route for you to go. Composted steer manure is fairly free of weeds and is not "hot" like horse or pig manure where you run the risk of burning plant roots.

If you have a project like the next one I will be working on where I am trying to turn 1800 square feet of high pH clay & rocks into some primo garden soil then bags of steer are a good way to go. Got worms? You can't lose by asking one of the gardening services for some grass & leafs which you spread out to deteriorate over the winter with some earth worms. Add some Dr. Earth #7 probiotic fertilizer and some alfalfa tea and things should be much better by spring.

Yes, I should be scrounging around for other people's lawn clippings. Then I wonder how to know if they used herbicides . maybe the answer is just to compost it for months before using it, and "not to worry" about it.

I also planted a bunch of chard, where I don't really chard all that much. But it sure gets big if you don't eat it. Then the compost heap got a treat when I replaced the chard patch with deliphinium ssedlings. And the slugs got a treat by eating the Delphs. Grr!

Very gradually worms have been showing up.
I wonder where they come from, since all we have here is:
1. clay
2. pebbles
3. rocks
4. asphalt
5 concrete

I always wonder about these bags of manure. The text is a marvel of advertising ambiguity. It is clear that there must be some manure, and some compost, but does not actually say explicitly that all the manure was composted or even aged. Or what % of either one is in the bag.

But the smell and texture say "well composted" and the reaction or plants and soil say "not much sawdust".

I compare it favorably to other "soil conditioners", one of them 3 1/2 times as expensive, and loaded with big raw wood chips. Another brand of bagged "manure" has 10-15% gravel - not even fine gravel! I got tired of screeneing that! Rocks, I don't need to add - Sheeze!

Some day my beds may be clean enough that I can tell whether or not I'm adding weeds. Any weeds that get _added_ have to fight it out with all the pre-existing weeds, grass and crabgrass. Oh si. And they have to compete with whatever I planted, if that comes up!

It's funny - the "soil" before I started amending it barely even supported crabgrass. As soon as I drained it, raised it, and started amending it, you could hear the chorus of joy from all the weed seeds that apparently had been lurking for decades: "YESSS! This is what we've been waiting for all our lives!"

But I like a challenge. And it certainly is improving from year to year.


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