¿Qué pasa con los objetos cotidianos?


¿Qué pasa con los objetos cotidianos?

En la revista Focus hace algún tiempo, se informaron los tiempos de degradación de algunos objetos cotidianos. ¡Veámoslos juntos, no te lo vas a creer! Una colilla de cigarrillo sin filtro tarda unos tres meses en degradarse y el tiempo sube a un año si está con filtro (porque contiene acetato de celulosa).

Al mismo tiempo una toalla de papel y residuos orgánicos frescos. Los periódicos, las cajas de cigarrillos y los fósforos de cocina tardan alrededor de seis meses, mientras que los objetos impregnados de parafina (periódicos satinados y fósforos) tardan alrededor de un año.

Tiempos más largos (alrededor de cinco años) para chicles y gomas de borrar y hasta diez años para latas de comida vacías. Cien años para las bolsas de plástico producidas con Pet y polímeros biodegradables, para llegar a mil años y más para todos los objetos plásticos no biodegradables. Por lo tanto, ayudamos a que nuestro medio ambiente se mantenga limpio durante el mayor tiempo posible ...


Las cosas que nos salvaron en cuarentena

Un detalle del póster de Jordan Bolton dedicado a Llámame por tu nombre (2018) de Luca Guadagnino

Hace algún tiempo un artista de Manchester comenzó a crear una serie de carteles que pueden representar algunas películas solo mostrando los atrezzo, los fundamentales para la construcción de los protagonistas. Una biblia y una botella de palisandro para Las alas de la libertad, una camiseta azul, un melocotón y una partitura para Llámame por tu nombre con la idea de que son precisamente los objetos que elegimos y nos dejamos rodear los que nos definen. Nosotros también lo hicimos, trasladando este discurso a la situación actual, y así contando a través de una serie de elementos, tres o cuatro, es decir, que nos ha salvado y que ha definido nuestra cuarentena. Ya fueran en el frigorífico, junto al plato giratorio, dentro de una mampara o en los cajones del armario: cosas que han estado durante cincuenta y cinco días o más, parte de un pequeño y personal kit de supervivencia.

The Old Fashioned, la salsa de anchoas, la música de Hiroshi Yoshimura
"Ahora que el mundo se está derrumbando, necesito una bebida corta, fuerte y que vaya al grano, por eso elegí Old Fashioned para mi receta de búnker", es lo que leí en un artículo de Alice Lascelles, publicado en FTWeekend. Hace unas semanas, una frase que me representa a la perfección: uno de los rituales que caracterizaron mi cuarentena fue en realidad el Old Fashioned al final de la jornada laboral antes de la cena, digamos a las 7.30 pm, preparado con una base de Wild Turkey ( bourbon) o Jim Beam (Rye) y luego la habitual angostura, azúcar y, siguiendo la receta de Lascelles, ralladura de limón en lugar de naranja. No sé si me salvó la vida, pero seguro que ese pequeño aturdimiento agridulce es el sabor que distingue mi cuarentena. Junto quizás a la colatura de anchoa, la maravillosa y mágica aquina producida en Cetara, Costa Amalfitana, que se pone sobre todo en la pasta, preferiblemente un ajo muy simple, aceite, guindilla y que redescubrí por casualidad, pero que me pareció muy adecuado para el apocalipsis. Para los días de silencio, que, como padre separado, eran más o menos la mitad de este tiempo en aislamiento (la otra mitad era muy ruidosa), encontré una perfecta armonía con la música de Hiroshi Yoshimura, el padre mitológico del ambient japonés. (fallecido en 2003), especialmente su álbum Music for Nine Postcards (1982), que escuché mientras trabajaba y echaba un vistazo a la calle vacía, más allá del balcón. (Cristiano de Majo)

Los huevos, el mando a distancia, las velas.
"Con tres huevos al día, tienes 100 años", me dijo mi abuela por teléfono cuando le dije que los huevos en paquetes de seis me salvan la vida desde hace más de dos meses. Conocer a un granjero, un intento de consuelo, no sé si funciona. Mientras tanto, he aprendido una duodécima forma de cocinarlos para el desayuno, el almuerzo y la cena, mientras enciendo compulsivamente todas las velas con las que he llenado mi sala de estar, donde después de las 21:00 h me imagino que hay el mismo ambiente que el crucero de la Catedral de Viena. A mis DVD, pues, les debo la compañía de las noches de insomnio y al mando a distancia las nuevas certezas en las que estoy seguro que basaré mi existencia. Que algo sucederá alguna vez, en algún lugar a última hora de la noche encontrarás a Cándido, el "adivino del amor", e incluso La mosca de Cronenberg. si tienes suerte. Hace unas noches, me encontré con Novecento , Bertolucci, 318 minutos, "Nunca he podido terminarla, ni ahora ni nunca", y ha cambiado mi vida para siempre, en el sentido de que no creo que pueda considerar una película que dura menos de cuatro horas. Pero me quedaré 100 años. Al menos, tomaré mi tiempo. (Corinne Corci)

Pinterest, limpieza nocturna, listas de reproducción con canciones de TikTok
Mientras todos descubrían Zoom, yo, que no me gustan los aperitivos y los chats grupales, en línea o reales, redescubrí Pinterest. Cuando me cansé de comprar decoraciones de uñas en Amazon que recibiré no antes del 27 de julio y me cansé de estar parado en el balcón mirando en algún lugar del horizonte (durante esta cuarentena dejé de fumar oficialmente por primera vez en 15 años - pero sigo tomando descansos "afuera") Me perdí en las feas imágenes de Pinterest, en busca de la imagen perfecta que resumiera, por ejemplo, el "estilo gótico de los 80". Dormí mucho, pero en las raras noches de insomnio, la limpieza nocturna me salvó. Muchas veces me he preguntado, en este período, qué pasa con todos los momentos que pasamos solos, si quedan en la memoria como los vividos con las personas que amamos o si se debilitan hasta desaparecer. Quién sabe si recordaré las horas que pasé limpiando la casa en mitad de la noche, manteniendo solo las pantallas de las lámparas encendidas, tratando de no hacer demasiado ruido, ya mi alrededor Milán inmerso en un silencio nunca antes escuchado. Seguramente recordaré la enérgica limpieza del fin de semana (la única actividad física que logré realizar, a pesar de las buenas intenciones), que hice escuchando las playlists con los hits de TikTok 2020 y meneando al azar, luego de intentar durante 45 minutos aprender un ballet de 12 segundos, y habiéndome rendido. (Clara Mazzoleni)

La vignarola, Heimat, termina los libros
Nadie ha especificado nunca qué forma debería ser la meditación, cuando se dijo que sería una actividad útil, si no necesaria, en los días vacíos de cuarentena. La mía se hizo (lo sigue siendo, siempre que aguante la temporada) de una receta en particular: movimientos lentos de los dedos que abren la vaina de los guisantes a lo largo para hacerlos caer en un cuenco, luego las habas, que si son grandes, van incluso sin piel, y se dedican a las alcachofas con cuchillo de pelar. Una cebolleta y un poco de tocino para freír, un caldo de verduras para cubrir todo durante veinte minutos. Finalmente, el olor a menta. Las tardes en silencio para preparar la vignarola para comer durante toda la semana, sin prisas, han marcado estas semanas de cuarentena. Cuando no estaba ocupado comiendo o cocinando, me dediqué a otras actividades que requerían tiempo y paciencia: no la serie de televisión, no la ansiedad de lo que estoy viendo esta noche, sino la lenta destilación de Heimat, La obra maestra de Edgar Reitz de 1984, más de 15 horas imposibles de ver en atracones debido a la lentitud con la que se desarrollan a lo largo de todo el siglo alemán. La soledad también ha servido para arreglar varias cosas, cerrarlas y guardarlas, metafóricamente y de otra manera. Siempre he tenido cierta reticencia hacia los fines, y alrededor de la casa este problema se manifiesta en decenas de libros apilados e inacabados: sin embargo, no se dejan inacabados o abandonados después de las primeras páginas. Pero cinco, diez, quince páginas para el final. La Por qué Tarda mucho en explicarme, y me ha costado 60 euros la sesión desde hace unos años: pero día a día me enfrentaba a todos. Algunos valieron la pena, otros no. Pero es un placer terminar las cosas. (Davide Coppo)

El horno, las películas de terror, los trajes
No sé si hay cosas, objetos, que me hayan salvado, o de alguna manera me hayan ayudado, durante los dos meses que pasé cerrado en casa en Milán, saliendo sólo una vez a la semana a hacer la compra. Ciertamente ha habido putativos, es decir, objetos que, si hubiera tenido que imaginar, hace tres meses, tener que pasar todo ese tiempo solo en casa, ciertamente habría considerado muy importantes para mi salud psicofísica. Como la colchoneta de ejercicios que me regaló una amiga, por ejemplo, muy bonita, pero que usé solo una vez, el tercer día, y a qué hora se coloca entre la ventana o el espejo si por la mañana me apetece estirarme. Esa cuarentena me dio el insomnio, o, al suscribir un hábito de estado material, el deseo y el placer de cocinar, que, en cambio, no me poseía, mientras Italia se entregaba a la cocción compulsiva, nunca me poseyó. Sin embargo, todavía me encontré redescubriendo el horno, porque eché muchas verduras (desde zanahorias hasta coliflor cuando todavía estaban en temporada) y descubrí que las hace más sabrosas y no es todo este revoloteo. Luego estaban las películas de terror y los thrillers, como Midsommar, Chico mayor, En lugar tranquilo, los únicos que me aturdían lo suficiente como para dormir el sueño confuso de estos días, y finalmente los trajes, generalmente relegados a viajes o paseos por la montaña, que me cuidé de igualar por color para no perder toda dignidad. En realidad eran todos negros, pero encontré uno verde que obviamente había comprado solo para este momento. (Silvia Schirinzi)


¿Qué pasa con los objetos cotidianos?

¿Qué suerte corren las partes que se separan de los satélites, cohetes y naves espaciales cuando ya están fuera de la atmósfera terrestre? ¿Se conectan en una órbita alrededor de la Tierra o deambulan por el espacio? (Paul)

El problema de los desechos espaciales ha sido de vital importancia desde las primeras etapas de la exploración espacial. Dadas las velocidades (varios kilómetros por segundo) en juego, un simple impacto de tornillo podría resultar fatal para una nave espacial o un astronauta que trabaja en el espacio. Afortunadamente, la mayoría de los escombros regresan a la tierra: dependiendo de la altura y el tamaño, estos pueden quemarse completamente por fricción con la atmósfera o volver a hacerse pedazos en la tierra. Por lo general, las primeras etapas de los cohetes caen al mar o a la tierra según la base desde la que se lanzan. Los cohetes Shuttle aterrizan en el Océano Atlántico (y los cohetes laterales de combustible sólido, tras un aterrizaje suave gracias a los paracaídas, se recuperan para su reutilización), mientras que los vectores lanzados desde la base rusa de Plesetsk, caen al Mar de Barents. Los lanzamientos Soyuz que llevan a la tripulación y suministros a la Estación Espacial Internacional se llevan a cabo desde la base de Baikonur, ubicada en el territorio de Kazajstán: en este caso los cohetes se lanzan en el desierto del noreste, después de asegurarse de que no hay personas que pueden verse afectadas. A veces, sin embargo, también pueden caer fragmentos de los cohetes en las proximidades de zonas habitadas, incluso si hasta ahora no ha habido daños a las personas.

Un tanque de la segunda etapa de un Delta caído cerca de la ciudad de Georgetown, Texas.

Un escombros que se encuentra en órbita baja, hasta 200 km de altura, regresa a la tierra en unos días. Este tiempo aumenta a unos pocos años para objetos en órbitas de hasta 600 km.

Los módulos de la estación espacial Mir arden al volver a entrar en la atmósfera cerca de las islas Fiji.

El mayor riesgo para los vuelos espaciales, sin embargo, proviene de la enorme multitud de pequeños escombros que orbitan la Tierra: hay 11.000 objetos mayores de 10 cm, cien mil de dimensiones entre 1 y 10 cm y millones menores de un centímetro. La mayoría de ellos se encuentran en órbita baja (300-600 km) y en órbita geoestacionaria (36.000 km), donde se encuentran los satélites de televisión y telecomunicaciones.

También hay 70.000 objetos de unos 2 cm en un rango entre 650 y 1000 km: probablemente se deben a gotas congeladas (pero no menos peligrosas) de refrigerante de reactores nucleares colocados en antiguos satélites RORSAT rusos. Dado el riesgo asociado con el impacto de objetos en el espacio con satélites o la estación espacial, tanto Estados Unidos como Rusia monitorean continuamente objetos de solo unos pocos milímetros de tamaño.

Sin embargo, es posible rastrear y predecir la trayectoria solo de aquellos mayores de 10 cm: en caso de que haya una alta probabilidad de impacto, la práctica es modificar la órbita de la estación para llevarla a un área segura. Incluso la actitud del transbordador en vuelo tiene como objetivo minimizar el daño de un posible impacto de escombros: el transbordador de hecho vuela con la quilla hacia arriba y con la popa "hacia adelante", con el fin de exponer las partes más blindadas y pesadas. .

Distribución de desechos espaciales de más de 1 milímetro a distintas altitudes

En cualquier caso, los impactos con pequeños fragmentos se producen de forma continua: son una de las causas de la degradación de los paneles solares, que son dañados lenta pero inexorablemente por pequeñas partículas más grandes que un grano de polvo. En el pasado también hubo un impacto con una de las ventanas del Shuttle, afortunadamente sin consecuencias graves ya que el objeto era lo suficientemente pequeño como para ser detenido por el robusto vidrio de la portilla.

La microfractura (unos tres milímetros de radio) debido a un fragmento que golpeó la ventana del SpaceShuttle en la misión STS7.

Dramáticamente más devastador fue el impacto con la parte del revestimiento exterior del tanque del transbordador espacial Columbia en la misión STS-107 de 2003. Las vibraciones del lanzamiento de hecho provocaron que un segmento de espuma se desprendiera y colisionara a más de 500 km / h. delante del ala izquierda. Las alas están fabricadas con una fibra de carbono reforzada, especialmente ligera y capaz de soportar las enormes temperaturas de reentrada a la atmósfera [273]. Sin embargo, estas estructuras son muy frágiles ya que no están diseñadas para resistir grandes impactos mecánicos como el ocurrido en el lanzamiento. Aunque los técnicos observaron el impacto en el ala y el sistema de radar que rastreaba al Transbordador durante su misión observó el desprendimiento de un fragmento --que reingresó a la atmósfera a los dos días-- del transbordador, la dirección del programa decidió no investigar. la presencia de cualquier daño en el ala con telescopios terrestres. Al reingresar, el gas ionizado provocado por la fricción del Transbordador con la atmósfera provocó que el soporte de aluminio se fundiera, provocando la rotura del ala y la posterior destrucción del Transbordador, provocando la pérdida de toda la tripulación. El Columbia primero se dividió en tres secciones grandes, la cabina delantera, la sección central y la sección de cola con los motores y luego se dividió en una miríada de fragmentos que se extendieron por un área grande, siguiendo la ruta de regreso. Luego, los escombros se recuperaron en gran medida y se analizaron para rastrear las causas del accidente. Incluso los resultados de los experimentos llevados a cabo en las 2 semanas de la misión no se perdieron y significó que el sacrificio de la tripulación no fue en vano.

El impacto del fragmento de espuma en el ala izquierda del Columbia en el momento del lanzamiento del transbordador. La colisión abrirá un agujero en la parte delantera del ala y provocará la destrucción del transbordador al volver a entrar en la atmósfera.

Los expertos coinciden en que el problema de los desechos en el espacio está actualmente bajo control. Sin embargo, el futuro no es tan brillante: a medida que aumenta el número de fragmentos, existe el riesgo de que se desencadene el llamado síndrome de Kessler. Don Kessler ha planteado de hecho la hipótesis de un escenario en el que en una sola colisión se produce una gran cantidad de escombros que a su vez golpean otros objetos, generando una reacción en cadena que llena el espacio de escombros, haciendo que futuras misiones espaciales sean muy arriesgadas o incluso imposibles.


¿Cómo se llevan a cabo los funerales chinos?

La ritual Los chinos que acompañan a los fallecidos en su último viaje son muchos complejo. Los chinos creen que el espíritu de los que ya no están sigue vivo incluso después de la muerte y que un funeral mal celebrado puede traer mala suerte a la familia.

Cada rito funerario depende de algunos factores: posición social, edad, estado civil y causa de muerte. Cuanto más rica sea una persona, más su cuerpo permanecerá en exhibición pública y tendrá más asistentes al funeral y más ofertas por parte de la familia.

Inicialmente la ceremonia fúnebre duró 49 días pero ahora las cosas han cambiado. Después de la muerte, las estatuas de las deidades presentes en el hogar del difunto se cubren con papel rojo. Este gesto se realiza para protegerlos de la energía negativa presente en el medio ambiente. Los espejos también se eliminan porque los chinos piensan que cualquiera que vea el reflejo del ataúd en un espejo seguramente tendrá una muerte en la familia casi inmediatamente después.

El cuerpo se coloca sobre una estera. Los familiares le cubren la cara con un paño amarillo y su cuerpo con un paño azul que tiene la función de protegerlo. Finalmente, junto a la cabeza del cadáver se colocan flores, coronas, obsequios y una foto suya.

Todo esto se hace siguiendo las reglas de Feng Shui. Una vez finalizado el funeral, se coloca el féretro en la tumba y, en ese momento, todos tienen que darse la vuelta y alejarse sin mirar porque es de mala suerte hacerlo. Posteriormente, los miembros de la familia arrojan un poco de tierra sobre el ataúd. Un poco de tierra es recolectada por el hijo mayor de la persona fallecida y colocada en un recipiente de incienso. El contenedor será llevado a casa y colocado en un lugar de honor y adorado por la familia.

Se quemará la ropa de los que asistieron al funeral. La luto para los chinos, tarda unos 100 días. El alma del fallecido regresa a su domicilio a los 7 días y en el exterior debe haber una placa roja con una inscripción. Los miembros de la familia no tienen que salir de sus habitaciones ese día. Para comprobar el regreso del alma, los chinos rocían un poco de talco en la entrada.

Un cuerpo debe permanecer enterrado durante 7 años, luego será exhumado, sus huesos limpios se colocarán en un recipiente y se enterrarán nuevamente.


Que sucede con nuestros desechos electrónicos: el infierno tóxico de Sodoma y Gomorra

Un proceso silencioso e irreversible ha estado ocurriendo a nivel mundial durante décadas, por el cual toneladas de desechos peligrosos de países económicamente avanzados invaden África. Si comparamos las cantidades de productos electrónicos que se comercializan cada año con las que se desechan, es evidente que los datos son demasiado discrepantes. De hecho, la mayor parte de los residuos acaba en el mercado negro de tráfico ilegal transfronterizo. La antigua convención de Basilea, firmada en el marco de las Naciones Unidas para prohibir la venta de desechos tóxicos en los países en desarrollo, sigue siendo papel de desecho para los traficantes a largo plazo. Basta con ir a lugares como Agbogbloshie, también llamado "Sodoma y Gomorra", para darte cuenta: un infierno maldito en el que viven entre 80 y 100 mil personas, justo detrás del exuberante distrito financiero de Accra, en Ghana. Aquí se creó una economía paralela. Donde antes había un bosque de manglares, hoy abunda la basura en las orillas de un pantano envenenado. Televisores, lavadoras, teléfonos, refrigeradores. Desgarrados, se queman día y noche. Se revenden metales valiosos. Los polvos tóxicos se esparcieron por toda la ciudad. Los ácidos corrosivos contaminan el agua y los alimentos. En este lugar se extiende hasta donde alcanza la vista uno de los vertederos más grandes de África: es el cementerio del consumismo electrónico.

Quizás pocas personas lo sepan, pero en promedio se pueden obtener 25 miligramos de oro desde un teléfono inteligente. Si confiamos en esta cifra, deberíamos estar de acuerdo en que de ninguna manera es una cantidad pequeña. Baste decir que ya han pasado dos años desde que Apple anunció que había producido el mil millones de iPhone. Por lo tanto, haciendo un cálculo de primer grado, llegamos a descubrir que hasta 2016 se utilizaron 25 toneladas de oro. Solo de Apple.

El teléfono móvil también es una mina de otros metales preciosos: cobre, plata y platino, en la parte superior de la lista. Sin mencionar el coltán o el cobalto, que son muy raros: los minerales ensangrentados de Katanga. Los desechos electrónicos, incluidos los teléfonos inteligentes, pueden convertirse efectivamente en una fuente de riqueza, pero los procesos de eliminación requieren tecnologías avanzadas. Los trámites burocráticos son complejos y los impuestos medioambientales, especialmente en Europa, son muy caros. Siguen siendo objetos que, por las sustancias tóxicas que contienen, se clasifican como “peligrosos”. Por eso, muchos inteligentes prefieren deshacerse de ellos de otra manera: el puerto de Rotterdam es un centro fundamental para estos contenedores que contienen “oficialmente” aparatos eléctricos o electrónicos y equipos electrónicos de “segunda mano”. Por no hablar de los muelles de China y Estados Unidos, que también son países con un alto estándar de consumo cuyas restricciones a la exportación de basura tóxica son mucho más flexibles y el seguimiento es menos eficiente.

Tras semanas de navegación, los gigantescos portacontenedores llegan a África, al Golfo de Guinea. En el momento del despacho de aduana, los minoristas locales compiten por comprar el contenido por peso, aun sabiendo que el 80% de los artículos están rotos e inutilizables. Por tanto, es un desperdicio. Pero en Ghana, así como en Nigeria, países donde terminan la mayoría de estos vertidos, no existen plantas de reciclaje sofisticadas capaces de procesar este tipo de residuos. Así nació Agbogbloshie.

El tráfico ilegal transfronterizo de desechos tóxicos ha alimentado un mercado de desechos tóxicos aquí. Todos los días se depositan quintales de material del puerto de Tema. Se transportan en camión, luego se redistribuyen con los carros de madera de los "porteadores", los cargadores de chatarra, que pueden viajar hasta cuarenta o cincuenta kilómetros diarios, para terminar en este extenso vertedero a cielo abierto, donde se encuentra la tierra. ahora podrido.

La pobreza y la falta de recursos en las regiones del norte ha llevado a muchos jóvenes a migrar a la capital. Pero el imparable y tumultuoso proceso de urbanización no lo gestiona nadie: es un fenómeno abandonado a sí mismo. Y así los barrios marginales, que se multiplicaron en el centro de la ciudad, se han vuelto cada vez más poblados. Para sobrevivir el día, estos jóvenes están dispuestos a hacer cualquier cosa. Como Mohamed, que viene de Tamale, y allí, en Agbogbloshie, quema cables eléctricos desde las seis de la mañana hasta las seis de la tarde. Doce horas en las que, entre los vapores tóxicos y las chispas de los incendios, envenena su cuerpo por el equivalente a 5 euros diarios. Mohamed solo tiene veinte años pero ese lugar le sienta bien, porque trabajando allí logra enviar 3.575 € a la familia que se quedó en el norte. El resto, un euro y 25, lo usa para él y su mujer embarazada: una suma suficiente para no pasar hambre en ese círculo de Dante. Siempre mejor que la vida en el norte, donde no había dinero. Seguimos con el trueque, como hace siglos.

Le pregunto si es consciente de que por estar allí todo ese tiempo, sin máscara protectora ni guantes, entra en contacto con venenos como mercurio, berilio, cadmio o plomo, pero él, que apenas ha terminado la primaria, no lo hace. sé. de lo que estoy hablando. Él responde que a veces uno de ellos "se enferma", pero luego pasa y vuelve al trabajo. Los "muchachos" que queman los desechos no trabajan allí por mucho tiempo. Los tiempos de residencia son cortos: dos, tres meses como máximo. Hacen todo lo que pueden y luego se mueven. Solo unos pocos aguantan durante años. Pero ninguna autoridad ha realizado jamás estadísticas de estos procesos nómadas, investigando, por ejemplo, las patologías desarrolladas, la calidad del aire o la edad media de vida. Son marginados, parias. Víctimas del bienestar de otros continentes. Sin embargo, sobre esa masa infinita de venenos, sobre esos pastos de plástico y dioxinas, los dominan. Mohamed siempre está ahí frente a mí. Me cuenta con orgullo sobre la nueva choza que logró construir con sus propias ganancias. Le pregunto cuáles son sus sueños para el futuro. Él responde que quiere convertirse en un "comerciante de chatarra". Es decir, quiere avanzar unos cientos de metros más para gestionar la venta de residuos.

El padre Subash Chittilappilly, de las Misioneras de la Caridad, me guía a través de esa teoría de los refugios deteriorados. Ha vivido allí durante diez años dirigiendo una escuela y una clínica gracias a la contribución del misionero laico italiano Claudio Turina. Su proyecto se llama Ciudad de Dios, una gota de esperanza en ese mar de desesperación. Sin embargo, la gente que puebla las calles no se queja, parece casi adicta a ese aire irrespirable. Su vida fluye el mismo día tras día, fruto del destino que Dios quiso para ellos. Es una cultura de perseverancia heroica, pero también de resignación y probablemente de imprudencia. Los niños, descalzos y numerosos, abarrotan los espacios y rascan alegremente, sin darse cuenta de todos los escollos de esa vida. Muchos están desnudos o usando solo un pañal. Veo sus pequeños pies alegres hundirse en el suelo de la plaga negro humeante.

Mientras lucho en ese lodo bituminoso, trepando por enredos de cables, teclados, ratones y microchips, el padre Subash me pone una mano en el hombro. Ha notado que estoy conmocionado, desorientado. Pero le estoy agradecido, porque sin emitir juicios me mostró la realidad de un sistema corrupto e hipócrita, cuyas faltas son igualmente compartidas. Atribuir la responsabilidad al neocolonialismo llamado imperialista, consumista y capitalista oa la codicia de una clase dominante africana que ve, pero hace la vista gorda al abrir la billetera, es demasiado fácil. Aquí, cada cliché es engañoso, cada etiqueta es falsa. Las raíces de este estado de cosas son mucho más complejas. Pero es imposible trazarlos con claridad, sin desarmarse y atascarse en la inevitabilidad de un dibujo demasiado grande para ser corregido. Agbogbloshie ocurre en Ghana, pero si seguimos así, corremos el riesgo de que suceda en todas partes. Hasta que no haya más recursos para explotar.


¿Los teléfonos inteligentes son buenos para el planeta?

Hace unos años circuló mucho un video que mostraba la evolución de los escritorios desde 1980 hasta la actualidad. Hace unos cuarenta años los escritorios estarían llenos de objetos: computadoras, blocs de notas, periódicos, calculadoras, faxes, relojes, calendarios e incluso un tablón de anuncios con algunas fotografías colgadas. Hoy solo queda una computadora portátil y un teléfono inteligente: todos los objetos que estaban allí antes han sido reemplazados, convirtiéndose en aplicaciones o parte de los sistemas operativos de los teléfonos inteligentes.

Este cambio radical se produjo a los pocos años, es decir, desde que en 2007 Apple lanzó el iPhone, el objeto que inició la era de los smartphones. Desde entonces, gracias a la llegada del competidor Android, se han vendido miles de millones de teléfonos inteligentes, una cifra enorme que preocupa a algunos especialmente por el impacto ambiental que pueden tener. Sin embargo, en raras ocasiones hablamos de la menor cantidad de cosas y recursos que producimos y usamos gracias a la existencia de teléfonos inteligentes.

La construcción de tantos teléfonos inteligentes requiere el uso de metal, plástico, vidrio y otros materiales en grandes cantidades, algunos de los cuales son bastante raros: una investigación de la Sociedad Química Europea, que reúne a más de 160.000 químicos de 40 asociaciones de todo el mundo, muestra cómo algunos de los materiales necesarios para construir teléfonos inteligentes están cada vez menos extendidos en nuestro planeta, y algunos podrían desaparecer en un siglo. Además, el uso cada vez más masivo que hacemos de los smartphones implica un gran consumo de energía eléctrica (se estima que los usuarios que hacen un uso intensivo de su iPhone en un año consumen más energía que un frigorífico), que para poder producirse requiere el más el uso de combustibles fósiles, con el consiguiente daño al medio ambiente.

Sin embargo, como escribió en Cableado Andrew McAfee, codirector de un centro de investigación en el MIT (Instituto de Tecnología de Massachusetts) en Boston que estudia el impacto de las tecnologías en la economía mundial, hay otros factores que sugieren que las cosas son un poco menos negativas. De cómo podemos imaginar . Por ejemplo, en los últimos diez años el consumo de electricidad en Estados Unidos se ha mantenido sustancialmente sin cambios, el de plástico se ha ralentizado en comparación con los años previos a la crisis económica de 2007, y también el consumo de acero, cobre, oro y fertilizantes. Disminuyeron el agua, la tierra cultivada, la madera, el papel y otros materiales.

Para explicar este descenso, McAfee habla sobre el iPhone y el fenómeno descrito en el video sobre la evolución de los escritorios. McAfee cita un artículo del escritor Steve Cichon que apareció en elCorreo Huffington en 2017, en el que se argumentó que deberíamos pensar de manera diferente a los 2 mil millones de iPhones producidos en los últimos años: deberíamos pensar en cuántas materias primas se han ahorrado al permitir que las personas tengan un objeto en sus bolsillos que incluya una serie de objetos todos juntos al mismo tiempo.

McAfee define este fenómeno como "desmaterialización", una teoría que en economía significa la reducción de materiales necesarios para el funcionamiento de la economía de una sociedad. El punto es entender cómo sucedió y por qué sucedió en este momento.

Según McAfee, la primera explicación, que es la más obvia, es que el progreso tecnológico ha afectado no solo a los teléfonos inteligentes sino a toda la producción, desde la industrial hasta la agrícola. “Todas estas tecnologías requieren una gran cantidad de electricidad, pero al mismo tiempo ahorran mucha energía para la economía en general. È per questo motivo che il consumo di elettricità è stabile negli Stati Uniti e l’uso totale di energia è poco più alto rispetto agli anni che hanno preceduto la crisi economica».

La seconda spiegazione della dematerializzazione, secondo McAfee, è invece meno immediata ma altrettanto importante: il capitalismo. Nella società capitalistica le aziende non sono solo spinte a produrre e vendere sempre di più, ma anche a farlo cercando di spendere il meno possibile. Questo le ha portate a risparmiare sulle risorse naturali e sull’energia, facendo leva sulle tecnologie più avanzate a disposizione, e riducendo di conseguenza il proprio impatto ambientale.

McAfee per spiegare questo passaggio fa l’esempio del cartone. L’enorme crescita che negli ultimi anni ha avuto il settore dell’e-commerce, grazie a servizi come Amazon e eBay, potrebbe far pensare che tutte le scatole che ogni giorno vengono spedite in giro per il mondo abbiano fatto aumentare la produzione di cartone. In realtà i dati mostrano che negli Stati Uniti è stato utilizzato meno cartone per le spedizioni nel 2015 che nel 1995. Il capitalismo e la concorrenza hanno spinto i produttori a risparmiare sulle spedizioni e a cercare nuovi modi di spedire gli oggetti che fossero più economici del cartone, sfruttando il progresso tecnologico.

Secondo McAfee non dobbiamo certo sperare che il capitalismo e il progresso tecnologico risolvano tutti i problemi ambientali del mondo, per cui è necessario l’intervento attivo dei governi dei singoli paesi, ma non si deve nemmeno pensare pessimisticamente che prodotti come l’iPhone stiano mettendo a rischio il nostro pianeta. «In realtà stanno facendo il contrario», dice McAfee. «Ci stanno portando in un secondo Illuminismo, questa volta fisico, piuttosto che intellettuale. Prevedo che durante il XXI secolo quest’Illuminismo si diffonderà dagli Stati Uniti e dagli altri paesi ricchi verso paesi più poveri, e finalmente potremo iniziare ad avere una relazione stabile e sana con tutta la Terra».

L’articolo di McAfee trascura però molti aspetti legati ai cicli produttivi degli smartphone, che per come buona parte dei prodotti tecnologici non avvengono negli Stati Uniti, ma in Cina. E in Cina la produzione di 2 miliardi di iPhone e miliardi di altri smartphone ha comportato eccome un maggiore consumo di energia, suolo e altre risorse per costruire enormi fabbriche che sfornano milioni di cellulari al giorno.

Misurare l’effettivo impatto di un singolo prodotto come lo smartphone sul pianeta – nel bene e nel male – è comunque molto complicato, e lo stesso McAfee ammette di tralasciare alcuni elementi nella propria analisi. Oggi sappiamo che l’invenzione e la diffusione dell’automobile hanno radicalmente cambiato le nostre società, ma che al tempo stesso è diventata un fattore determinante nel peggioramento delle condizioni ambientali del pianeta. Furono necessari decenni per comprendere l’entità di queste trasformazioni, e probabilmente ne serviranno anche per gli smartphone.



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